Maladies

Épidémies - histoire, évolution et conséquences


Épidémies: médecine contre évolution

Les bactéries, virus et champignons qui déclenchent des maladies sont inséparables de l'évolution biologique. Il n'y a aucune évaluation quant à savoir si quelque chose est cruel ou fait du bien. Les agents pathogènes continuent de hanter les animaux sauvages sans pouvoir se protéger: par exemple, un louveteau sur deux meurt au cours de la première année de vie - en particulier des parasites à l'intérieur du corps. Chez les humains, les épidémies ont fait plus de vies que toutes les guerres combinées. Cependant, ils se propagent souvent pendant les guerres lorsque les infrastructures se sont effondrées, les gens ont été affaiblis, ont souffert de la faim et les défenses du corps ne pouvaient plus fonctionner.

Avec la technologie contre la mort

«Bon nombre des germes qui infestent Homo sapiens existaient avant que ses ancêtres n'entrent sur la scène mondiale. Aujourd'hui, nous savons que les bactéries, les parasites et les virus d'une part et les hôtes d'autre part se sont développés côte à côte au fil du temps. Cette évolution commune doit avoir inclus la plupart des germes que nous connaissons. La typhoïde, la peste ou le choléra ne sont pas d'abord apparus chez l'homme (…) »(Jacques Ruffié et Jean-Charles Sournia).

Les gens ont développé la culture et la technologie - nous avons donc pu travailler étape par étape à partir de la sélection naturelle. Avec le feu, la construction de maisons et les vêtements, nous avons pu créer artificiellement un climat qui nous convenait.

La médecine est l'une des plus importantes et des premières réalisations de la culture. Peu importe à quel point les méthodes de guérison des sociétés anciennes nous semblent fausses et irrationnelles, il s'agissait toujours de trouver des remèdes aux maladies qui nous y ont amenés.

En même temps, la civilisation avait un prix, et il était très élevé. Lorsque les communautés des premiers humains ont dépassé une certaine taille, elles ne pouvaient plus se nourrir en tant que chasseurs et cueilleurs. Seules l'agriculture et l'élevage ont permis de fournir de plus en plus de nourriture.

Un paradis pour les pandémies

L'agriculture et l'élevage étaient en même temps la condition préalable à la création de villes dans lesquelles un grand nombre de personnes vivaient ensemble dans un espace dense. Mais cela a favorisé des épidémies, c'est-à-dire des infections qui infectent un grand nombre de personnes dans les plus brefs délais et se propagent de personne à personne.

Les masses de gens dans un espace confiné ont construit des tas de détritus à proximité immédiate, et il y avait aussi des magasins pleins de céréales. Les deux ont attiré des animaux qui ont transmis des bactéries nocives aux humains, en particulier les rats. Mais le bétail causait également des maladies avec lesquelles les chasseurs et les cueilleurs avaient peu de contacts.

De plus, les agents pathogènes étaient capables de se multiplier idéalement chez les personnes entassées. Les groupes nomades sont beaucoup moins exposés aux épidémies. Un virus ou une bactérie mortelle dans un clan de quelques dizaines de chasseurs tue initialement ce groupe; les autres groupes de chasseurs sont épargnés.

Par exemple, les bactéries de la peste existent dans les steppes d'Asie centrale depuis des millénaires, mais les bergers migrants en Mongolie et au Kazakhstan n'ont jamais subi l'extinction apocalyptique de leurs peuples par la peste comme les gens en Europe à la fin du Moyen Âge.

La peste s'est gravée dans la conscience de l'Europe comme l'incarnation de la fin du monde et elle a fait le plus grand nombre de morts. Mais beaucoup plus communs étaient les parasites et les microbes nocifs dans le tube digestif, les virus et les bactéries que nos ancêtres buvaient avec l'eau, mangeaient avec du pain ou les portaient dans la tombe avec une piqûre d'insecte «inoffensive».

Aujourd'hui, nous connaissons des épidémies telles que le choléra, la typhoïde ou le typhus, mais même à l'époque moderne, les médecins pouvaient difficilement distinguer les maladies les unes des autres, et elles se produisaient souvent ensemble.

Avant le dix-neuvième siècle, les professionnels de la santé ne décrivaient que vaguement les infections associées aux nausées et vomissements, à la diarrhée sanglante, à l'incontinence, à la perte de poids rapide et à une forte augmentation de la température corporelle comme «fièvre», «pestilence» ou «écoulement».

Les virus et les bactéries étaient inconnus en tant que pathogènes jusqu'au 19e siècle. Même au Moyen Âge, les médecins reconnaissaient un lien entre hygiène et épidémies, mais d'une part, cette approche ne prévalait pas, et d'autre part, il y avait un manque de possibilités techniques et de volonté de changer la situation.

"Vaisseaux mères parasites"

La situation empirait: dans des villes comme Édimbourg, les citoyens aisés vivaient dans les travaux municipaux supérieurs et les pauvres au rez-de-chaussée parce que les ordures dans les rues puaient littéralement vers le ciel. Les tremplins permettaient d'avancer dans la ville sans entrer dans les excréments comme la nourriture pourrie.

Les «égouts» étaient souvent la rivière sur laquelle reposait la ville, et les déchets organiques, y compris les virus et les bactéries, pouvaient se répandre plus en aval. Les pauvres et les agriculteurs vivaient avec les animaux de la ferme dans un espace confiné, et ce bétail, sans soins vétérinaires efficaces, était ce que les vétérinaires appellent le «navire-mère parasite».

Les puces, les poux, les acariens et autres ravageurs, vecteurs parfaits des infections, étaient si omniprésents que les nobles traînaient des «fourrures de puces» supplémentaires dans l'espoir que les buveurs de sang se dirigeraient vers eux.

Peste et choléra - un choix mortel

Le choléra vient du mot grec pour la bile et signifie «diarrhée biliaire». C'est une infection bactérienne causée par Vibrio cholerae. Il affecte principalement l'intestin grêle. Les bactéries sont généralement transmises par l'eau polluée et les aliments contaminés.

L'infection entraîne une diarrhée extrême et des vomissements sévères, des taches bleuâtres se forment sur le corps et les personnes touchées perdent beaucoup de poids très rapidement. La perte de liquide est énorme, de sorte que le corps se dessèche très rapidement. Cela va de pair avec une dangereuse perte d'électrolyte: la distribution de l'eau est organisée par des substances osmotiquement actives, et ce sont principalement des électrolytes.

Le sodium détermine la quantité de liquide extracellulaire et le volume sanguin. Ce système d'électrolyte se décompose en raison de la perte de fluide. Ensuite, l'infection devient mortelle car la circulation se décompose.

Un traitement contre le choléra signifie une administration permanente d'eau minérale pour compenser la perte de liquide. Si elle n'est pas traitée, la maladie entraîne la mort dans 20% à 70% de tous les cas.

Des marais d'Asie du Sud

Le choléra asiatica est probablement endémique en Inde depuis de nombreux siècles, mais les épidémies sont restées confinées à des régions individuelles. La maladie était bien connue des marins arabes et européens. Pour les voyageurs en Inde depuis la Grande-Bretagne, elle était considérée comme une "fièvre tropicale", c'est-à-dire une maladie typique des pays exotiques chauds.

Cependant, cela a changé lorsqu'elle a atteint les îles de la Sonde pour la première fois depuis Calcutta, puis l'Indochine et enfin la Chine et le Sri Lanka, les îles Mascareignes et enfin l'Iran à l'ouest.

Même une médecine millénaire à un niveau autrefois élevé n'a pas sauvé les gens entre Tabriz et Shiraz: en Perse, l'épidémie a frappé comme une arme de destruction massive. D'innombrables personnes sont mortes et l'infrastructure s'est effondrée à un tel point que l'armée du tsar russe a pris le contrôle d'une grande partie du pays sans entrave. Mais cette invasion rapide a été littéralement contaminée: des dizaines de milliers de soldats russes victorieux sont maintenant morts eux-mêmes d'une infection intestinale.

En tant que pandémie qui a touché plusieurs continents, elle a frappé de grandes parties de l'Asie, du Moyen-Orient, de l'Afrique de l'Est, puis de la Russie et de l'Europe de 1817 à 1824. En 1830, elle a fait rage à Moscou et avec cela elle a trouvé un pont entre la vaste étendue de l'Eurasie et le cœur du vieux continent.

En Europe, les canalisations d'égout et les toilettes fonctionnaient rarement. Les populations rurales gardaient leur bétail dans la maison, et le fumier et les excréments des bovins et des porcs polluaient les eaux souterraines, qui servaient également d'eau potable. Les bactéries du choléra ont trouvé des conditions parfaites et ont pu pénétrer sans entrave dans les intestins des Européens.

Dans l'Empire austro-hongrois, 250 000 sont morts. La pyramide administrative, qui était occupée par une élite germanophone, s'est effondrée et les historiens se demandent si le choléra est le La monarchie.

L'horreur a migré de Moscou vers Varsovie, en 1831 l'épidémie a explosé à Berlin, puis à Hambourg, embarquée en Angleterre, a fait rage à Calais et Arras en 1832 et en mars de la même année les 3 premiers cas se sont produits à Paris.

Moquerie et boucs émissaires

Les scientifiques français Ruffié et Sournia ont méticuleusement travaillé sur cette première épidémie de choléra à Paris et ont reconnu de nombreuses réactions typiques des épidémies: l'ignorance alors que l'extinction massive affectait encore l'Europe de l'Est, la recherche de boucs émissaires, comme le nombre de morts dans l'air shot, une «épidémie» de guérisseurs miracles qui vendaient de la «médecine alternative» alors que la «médecine conventionnelle» était impuissante contre la maladie - finalement la mise en place de soins médicaux plus modernes quand il était trop tard.

Bien que les médecins aient averti tôt et demandé que davantage de lits soient installés dans les hôpitaux, ils n'ont pas été entendus. Depuis Napoléon, les Parisiens sont citoyens de la capitale du monde, et ils voient «leur ville» comme le centre de la modernité et de la civilisation. Certains s'en sont même moqués lorsque les premiers cas de choléra sont apparus en France et ont considéré les rapports de l'académie de médecine comme alarmistes.

Ruffié et Sournia disent: "Certes, le choléra peut faire ses victimes en Pologne ou en Russie, dans ces pays lointains finalement" non civilisés ", et peut-être même en Angleterre, mais pas en France." Même comme cuisinier du maréchal Lobau le choléra est mort, il se moquait seulement du fait qu'il se serait empoisonné avec sa mauvaise nourriture. Même lorsque les hôpitaux parisiens accueillaient chaque jour des patients présentant des symptômes identiques, la presse a nié qu'il s'agissait du choléra.

Eau de cadavre

Le Paris bourgeois est tombé amoureux de son propre mythe de civilisation et de propreté. La réalité était tout sauf «propre»: l'eau potable provenait de la Seine, qui regorgeait de déchets et de puits également pollués. Les professeurs français écrivent: «Des débris ont contaminé la Bièvre, qui s'était transformée en un immense égout. La maladie a continué de couler dans les gouttières des rues. "

La réalité ne pouvait pas être supprimée car de plus en plus de personnes mouraient. Bientôt 56 départements ont été touchés. Après le 2 avril 1832, il y avait une centaine de morts chaque jour; le 14 avril, les autorités dénombraient treize mille malades et sept mille morts; fin avril, douze mille huit cents morts.

La peur a remplacé l'ignorance et l'impuissance des autorités. Ruffié et Sournia expliquent: «(...) il y a à peine un siècle, dans ce XIXe siècle, se déroulaient des scènes qui semblaient sortir tout droit du sombre Moyen Âge: des autorités impuissantes tentaient de minimiser le danger et donnaient des recommandations d'hygiène complètement absurdes telles que» mode de vie sain »sans consommation alimentaire excessive ni modération avec des boissons stimulantes. Comme dans le cas des tempêtes de peste à l'époque de la Renaissance, des hôpitaux provisoires ont été installés dans les quartiers les plus peuplés de Paris. »Comme à l'époque de la peste, de nombreux dignitaires ont quitté la ville.

Carnaval de l'horreur

Dans les processions du carnaval, certains ont tenté de faire face à leur peur en ridiculisant le choléra: déguisés en malades, avec les taches bleuâtres typiques sur leur peau, ils parcouraient les rues.

Mais, écrivent Ruffié et Sournia, des chariots entiers remplis de «pierrots et colombines» sont venus aux hôpitaux «qui avaient contracté la maladie au milieu de la fête, de sorte qu'ils ont été amenés directement à l'hôpital sans avoir le temps. se changer à la maison. Certains d'entre eux ont été enterrés directement dans leurs costumes, comme nous le savons d'après les descriptions de Heinrich Heine.

À mesure que le nombre de décès augmentait, il y avait des problèmes pour les enterrer. Les autorités ont confisqué des cabines, des bus à chevaux, des charrettes et toutes sortes d'autres compagnons, et ont même utilisé des véhicules de l'armée parce que les corbillards étaient insuffisants. Il ne fallut pas longtemps avant que les morts soient même amenés aux cimetières sur des brouettes. Les cadavres se sont endigués devant les cimetières. Les autorités ont fait créer des fosses communes dans lesquelles les morts n'étaient séparés les uns des autres que par la chaux.

Les pauvres sont morts. Dans les quartiers de la classe moyenne riche, la vie continuait comme avant. Comme dans le "Masque de la mort rouge" d'Edgar Allan Poe, les riches ont célébré ou se sont rencontrés au théâtre, mais dans les colonies misérables des ouvriers aux conditions d'hygiène effroyables, les gens sont décédés - par milliers.

Quack et lynchage

Agitation sociale mêlée de fantasmes de conspiration. En 1830, les républicains avaient appelé à une société démocratique lors de la révolution de juillet. Aujourd'hui, de plus en plus d'entre eux considéraient le choléra comme un empoisonnement par les dirigeants pour punir le peuple. Il y a eu un soulèvement sanglant contre le roi et son gouvernement.

Mais le fantasme du poison a également prospéré en général. Comme dans le passé pas très lointain de la chasse aux sorcières, toute personne soupçonnée de porter ou de faire quelque chose «d'inhabituel» était suspectée. Le préfet Casimir-Périer lui-même a diffusé cette fable et fait installer des affiches appelant la population à la vigilance. Comme au temps des pogroms juifs, la foule assassine désormais des innocents.

Les fantasmes de conspiration se sont concentrés sur les médecins. Ceux qui guérissent peuvent tuer et les médecins ont toujours été soupçonnés d'empoisonnement ou de sortilège. Les charlatans qui se dressaient à chaque coin de rue et dénonçaient «l'échec» de la médecine académique étaient plutôt inoffensifs, afin de vendre leur hocus-pocus désespéré aux désespérés.

La foule était plus dangereuse. Il a menacé les médecins, s'est réuni devant les ambulances, a pillé les pharmacies - puis il a commis le premier meurtre: "Les citoyens en colère" ont poignardé un étudiant qui a aidé dans un centre de sauvetage.

Même le sous-préfet a participé à la recherche de boucs émissaires et s'est demandé sérieusement si un jeune médecin n'aurait pas été envoyé par le gouvernement pour répandre du poison. De plus, de plus en plus de médecins et d'infirmières sont eux-mêmes morts de la peste.

Les médecins étaient impuissants parce qu'ils ne connaissaient pas la cause du choléra - maintenant ils étaient également en danger de mort parce que les gens cherchaient un exutoire à la peur, à la colère et à la haine. La foule avait déjà pillé des hôpitaux et tué du personnel médical en Pologne et en Russie.

Débats infructueux

Les médecins parisiens se sont disputés en discutant des causes de la maladie, en particulier la question de savoir si elle était contagieuse, ce qui a provoqué une polémique infructueuse. De nombreux médecins ont adhéré à la tradition et ont fait confiance à la saignée.

Bien que ce ne soit pas toujours aussi nocif que cela est souvent décrit aujourd'hui, il peut détendre une congestion sanguine et permettre au sang infecté de s'écouler, mais il était fatal pour le choléra: une perte de sang supplémentaire de ceux qui souffraient d'un manque extrême d'eau corporelle a accéléré leur chemin. du monde des vivants.

Comme si les débats dans les académies médicales n'avaient pas été assez insensés, l'Église catholique est également intervenue. Certains médecins éclairés ont exigé que les corps soient incinérés pour éviter une éventuelle infection, ce qui est bien entendu pour une cause inconnue. Les fondamentalistes catholiques créent maintenant un nouveau fantasme de conspiration et se précipitent contre la profession médicale en tant que «franc-maçon».

Avril mortel

Le pic épidémique a atteint son apogée en avril 1832, après quoi le taux de mortalité a chuté. Cela n'est pas resté avec les pauvres. Des nobles et des hommes d'affaires sont morts, tout comme le premier ministre Casimir-Périer et le général Maximilien Lamarque.

Les funérailles de ce républicain convaincu se sont intensifiées dans un soulèvement populaire: des milliers d'artisans et d'ouvriers se sont battus avec 25 000 soldats à Saint-Antoine. Au final, 200 personnes ont été tuées.

Pendant ce temps, le nombre de victimes du choléra a diminué de jour en jour et les autorités ont fermé les hôpitaux d'urgence. C'était une erreur: le nombre de morts a de nouveau culminé en juillet. Le 18 juillet, 225 personnes sont mortes en une seule journée. Les soldats des casernes et les prisonniers des prisons ont été les plus touchés.

Le choléra a fait beaucoup plus de morts dans les métropoles, et proportionnellement, que dans les villages. Les scientifiques français écrivent: "La densité de contagion était directement liée à l'environnement social, aux salaires et aux conditions d'hygiène dans les appartements."

D'une part, les gens vivaient à proximité les uns des autres dans les villes, de sorte que les bactéries pouvaient sauter directement d'une personne à l'autre. D'un autre côté, cependant, la qualité de l'eau dans les campagnes était généralement meilleure que dans les métropoles rampantes comme Paris ou Londres - en particulier beaucoup plus saine que dans les quartiers des travailleurs urbains.

Retour au couvoir

La bourgeoisie parisienne a tourné le nez vers les paysans, qui vivaient avec leur bétail mur à mur et étaient généralement considérés comme sales. Mais dans les régions les moins peuplées du pays, les rivières étaient plus propres, les eaux souterraines moins sales et les bactéries du choléra étaient moins susceptibles de pénétrer dans le corps humain.

Un an seulement après le déclenchement de l'épidémie, en avril 1833, il n'y avait plus de morts. Le choléra avait disparu pour le moment. Il a fait rage pendant quatre ans de plus dans la France rurale. En 1849, la maladie infectieuse éclate à nouveau à Paris et fait 20 000 victimes, puis à nouveau en 1853, 1865, 1873 et une dernière fois en 1884.

Les épidémies ont finalement conduit à la mise en œuvre de concepts de santé que les éclaireurs avaient déjà conçus au XVIIIe siècle. La France a créé plusieurs autorités de santé publique, précurseurs des services de santé actuels. Les hôpitaux ont été équipés de plus de lits pour les situations de crise. Et un large public a admis que les maladies sont contagieuses - un fait qui était encore très controversé dans les décennies qui ont suivi la découverte de bactéries au microscope. Leurs adversaires ont développé d'étranges théories comme l'homéopathie, une pseudoscience qui compte encore aujourd'hui de nombreux adeptes.

En 1855, la peste a frappé Londres, et ici le docteur Dr. John Snow une découverte révolutionnaire. Il a démontré que l'épidémie de choléra dans le quartier de Soho à Londres était causée par de l'eau potable contaminée. Auparavant, les médecins avaient supposé que la peste était causée par des miasmes, c'est-à-dire des vapeurs en suspension dans l'air.

Filippo Pacini avait découvert le pathogène un an plus tôt et l'avait décrit comme une bactérie en forme de virgule. En 1884, Robert Koch a finalement cultivé le pathogène dans les intestins de patients décédés.

En 1898, le choléra avait initialement mis fin à sa campagne d'extermination à travers l'Asie, l'Afrique et l'Europe et restait là où il avait commencé - dans le delta de l'Indus. La vague d'épidémies depuis le début du XIXe siècle a coûté 30 à 40 millions de vies, presque autant que la Seconde Guerre mondiale.

Elle n'a pas été vaincue: en 1923, elle a éclaté dans les Balkans après que des musulmans l'ont emmenée de son pèlerinage à La Mecque. En 1939, l'horreur est revenue en Iran, en 1947 sa mort était en Egypte et dans les années 1970, des gens de toute l'Afrique sont morts.

Choléra aujourd'hui

Le choléra n'est plus une menace dans les pays industrialisés occidentaux. Les hôpitaux ont suffisamment de lits, l'agent pathogène est connu et peut être contrôlé, l'approvisionnement en eau potable propre est largement garanti, les eaux usées sont traitées et éliminées. Les principales voies de propagation de la maladie sont bloquées.

Les vaccinations prophylactiques sont tout aussi naturelles en Europe que la réhydratation et les antibiotiques, de sorte que même l’épidémie de la maladie entraîne à peine la mort.

Dans les pays pauvres d'Asie et d'Afrique, cependant, le choléra reste une menace mortelle. En Inde, en Tanzanie ou au Cambodge, les systèmes d'eau potable et d'assainissement sont rarement séparés les uns des autres, les conditions d'hygiène dans les bidonvilles sont similaires à celles des quartiers ouvriers parisiens au XIXe siècle, et l'eau potable est souvent contaminée par les agents pathogènes du choléra, qui sont causés par les fèces dans et les eaux souterraines. Les agents pathogènes transportent également des poissons que les habitants attrapent dans des eaux contaminées par des matières fécales.

Lorsque la maladie éclate, les pays du tiers monde manquent également de remplacement adéquat de l'eau, du sucre et des sels, généralement par voie intraveineuse, pour protéger l'estomac et les intestins enflammés. Cette aide simple, soutenue par des antibiotiques, fait passer le taux de mortalité de 60% à moins de 1%.

L'eau filtrée est la précaution numéro un dans les pays encore touchés aujourd'hui. Même de simples filtres en tissu réduisent le taux d'infection de moitié, selon des chercheurs du Bangladesh.

Typhus

La fièvre typhoïde était une agonie récurrente pour les Européens jusqu'au XIXe siècle. Il s'agit d'une infection à Salmonella, qui se manifeste principalement par une diarrhée sévère, mais qui attaque également la peau et les organes internes et est associée à une forte fièvre. La typhoïde n'est pas un tueur de masse comme le choléra au 19e siècle, les épidémies restent locales, disparaissent et de nombreux malades survivent à la fièvre.

La plupart des gens ont été infectés avec de l'eau potable et de la nourriture, les agents pathogènes sont principalement restés dans les excréments comme l'urine des personnes infectées. Comme pour le choléra, le terreau du typhus était et est toujours une mauvaise hygiène, surtout pas l'eau potable et les eaux usées séparées, les toilettes publiques sales et les aliments contaminés. Aujourd'hui, ces conditions sont toujours présentes dans de grandes régions d'Asie, d'Afrique et d'Amérique du Sud et la maladie se propage.

En 1880, Karl Joseph Ebert a reconnu le pathogène et la médecine a pu développer des antidotes. Vous pouvez être efficacement vacciné contre la typhoïde. La vaccination fonctionne pendant au moins un an.

La maladie était connue, mais elle sévissait parmi les soldats de toutes les parties au cours des deux guerres mondiales. Là où les soldats étaient vaccinés et les logements propres, il y avait peu ou pas d'infection.

Cependant, il est impossible de savoir quelles infections ont tué exactement les soldats et les civils qui étaient malades à l'époque, car d'autres maladies diarrhéiques telles que le typhus ont également fait leurs victimes.

Typhus

La fièvre tachetée commence par des frissons, une augmentation de la fièvre, des maux de tête et des membres et une perte de conscience occasionnelle. Ceci est suivi d'une éruption cutanée tachée de bleu et de rouge qui a donné son nom à la maladie.

Ruffié et Sournia écrivent: «Toutes les épidémies ne font pas des ravages comme le choléra. Néanmoins, ils doivent également être mentionnés, ne serait-ce que pour se souvenir des millions de morts qu'ils ont revendiqués et pour se souvenir des scientifiques qui ont tué les épidémies.

La fièvre des taches s'est déjà répandue dans les temps anciens. Déjà dans la guerre du Péloponnèse, des symptômes ont été décrits chez les soldats qui ont indiqué la peste, et clairement les troupes de Lautrec au 16ème siècle et plusieurs décennies plus tard, les gens de l'Allemagne d'aujourd'hui ont souffert pendant la guerre de trente ans.

L'infection est devenue surtout connue dans l'armée de Napoléon quand elle s'est retirée de Russie. Ruffié et Sournia: "Lorsqu'ils se sont retirés de Moscou, la Grande Armée a laissé dans les hôpitaux militaires plus de malades du typhus condamnés que de morts sur les champs de bataille et dans la banquise de la Beresina."

Les routes commerciales telles que la route de la soie en Asie et les routes de pèlerinage vers Jérusalem ou La Mecque propagent également la maladie.

Confus avec la typhoïde

Dans le passé, la fièvre ponctuelle et la typhoïde étaient souvent confondues. Les symptômes sont similaires, mais le pathogène est différent. William Jenner a reconnu à Londres en 1847 qu'il s'agissait d'une maladie distincte. Auparavant, la fièvre maculée relevait également du terme «typhoïde». Aujourd'hui, la fièvre maculée est encore appelée «typhus» en anglais, mais la «typhoïde» allemande en Grande-Bretagne est appelée «fièvre typhoïde». Le biologiste Henrique da Rochalima a découvert le pathogène en 1916 et l'a décrit pour la première fois.

Le pou saute de guerre en guerre

Avec les guerres, la fièvre s'est propagée au niveau international. C'est ainsi que les soldats français en Amérique ont infecté les rebelles là-bas, et lorsqu'ils sont rentrés chez eux, ils ont amené la peste avec eux en Bretagne, où elle était fermement établie.

La fièvre maculée a continué d'accompagner la guerre au XXe siècle. On savait depuis 1909 qu'un pou des vêtements transmettait l'agent pathogène, peu utile dans les conditions des guerres mondiales: au contraire, le changement constant de positions et la mauvaise hygiène dans les camps offraient aux poux des vêtements ce que les directeurs de zoo appellent le bien-être animal. .

L'agent pathogène Rickettsia prowazek a infecté les soldats russes de 1914 à 1917 ainsi que les germano-autrichiens. En Russie, la fièvre a également attaqué la population civile et la grande mort a continué après la guerre. Une étude de la Société des Nations a estimé le nombre d'infections par le typhus à vingt-cinq millions entre 1917 et 1921 - trois millions de personnes sont mortes.

Lénine a décrit le pou comme un ennemi du communisme, car dans la guerre civile qui a suivi la révolution d'octobre entre 1918 et 1922, la fièvre en Russie a tué 2,5 millions de personnes.

Expériences humaines dans le camp de concentration

La fièvre maculée s'est également propagée pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais ce n'était pas un fléau inconnu contre lequel rien ne pouvait être fait, mais la cause était le mépris des êtres humains des nazis.

Ils ont enfermé des travailleurs forcés, des prisonniers de guerre, des opposants politiques, des citoyens d'Europe de l'Est, des juifs comme des Sinti et des Roms dans des camps de concentration. Les conditions d'hygiène étaient barbares. Les mesures d'épouillage contre l'agent pathogène du typhus étaient connues, mais le personnel nazi les a mises en œuvre de manière totalement inadéquate.

Toutes les parties velues du corps étaient rasées et les prisonniers «privilégiés» se douchaient, mais les faiblesses causées par la faim, d'autres maladies et le travail destructeur facilitaient les infections. Des milliers de détenus des camps de concentration sont morts de fièvre ponctuelle.

L'horreur a pris une forme encore plus drastique: dans les procès humains, des médecins criminels nazis ont injecté le typhus à leurs victimes pour «rechercher» la peste et essayer des traitements. Plusieurs centaines de personnes sont mortes de l'infection provoquée artificiellement.

Mais les soldats sur le front ont également été infectés sur le pou des vêtements. Il y avait aussi diverses autres blessures et maladies. Ainsi écrivait l'Autrichien Johann Wagner, qui a creusé des fosses communes dans un escadron de la mort: «Une appendicite avançait, avant la première attaque de paludisme, le plug-in tiré dans une attaque de nuit
jambe gauche, une balle dans le bras lors de la capture, dans les camps de la Ruhr, fièvre baleine, typhus, typhus, paratyphus puis en 1945 une pneumonie très sévère. Alors je doutais que j'y survivrais. "

Rickettsia prowazekii

Le pathogène Rickettsia prowazekii ne peut vivre que dans le corps humain. Les poux ne le transmettent pas entre eux. Le germe reste longtemps dans le corps. Quiconque a contracté de la fièvre ou qui a été infecté sans présenter de symptômes a toujours le pathogène dans le corps. Un pou peut être infecté par cette personne à tout moment et propager à nouveau la maladie.

Les proches de l'agent pathogène ne vivent pas chez l'homme, mais chez les animaux - c'est ainsi que Rickettsia mooseri attaque les rats et déclenche la fièvre murine.

En Afrique, Rickettsia prowazekii colonise également les animaux de compagnie et, au lieu des poux des vêtements, le pathogène est ensuite transmis par les tiques, qui piquent d'abord les animaux, puis les humains. Les maladies liées à la fièvre sont la "fièvre des montagnes Rocheuses" américaine, la "fièvre des boutons" africaine et la "fièvre des rivières japonaises". La «fièvre Q» en Australie, aux États-Unis et en Afrique déclenche Rickettsia burnettii.

Prophylaxie

Il existe un vaccin contre R. prowazekii depuis la Seconde Guerre mondiale, mais le principal moyen d'éviter le typhus est de le protéger du porteur, c'est-à-dire des poux, des tiques et d'autres ectoparasites. Les infections par ce pathogène sont aujourd'hui extrêmement rares en Allemagne.

Ce typhus épidémique s'est récemment produit parmi les citoyens allemands uniquement parmi les travailleurs humanitaires. La fièvre a rechuté chez les personnes qui l'ont contractée pendant la Seconde Guerre mondiale. (Dr Utz Anhalt)
Encadrement professionnel: Barbara Schindewolf-Lensch (médecin)

Littérature:
Jacques Ruffié; Jean-Charles Sournia: La peste dans l'histoire humaine. Munich 1992

Identifiants:
Thomas Werther: Fleckfieberforschung dans le Reich allemand 1914-1945. Thèse. Wiesbaden 2004.
Gerhard Dobler, Roman Wölfel: Fièvre maculée et autres rachitismes: infections anciennes et émergentes en Allemagne. Dans: Deutsches Ärzteblatt Int. N ° 106 (20), 2009, pp. 348-354 (article).
Matériel d'information de l'Université d'Erlangen sur les tests de typhus dans le camp de concentration de Buchenwald

Informations sur l'auteur et la source


Vidéo: Au cœur de lHistoire: La Grande Peste de 1348 Franck Ferrand (Décembre 2021).