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Chercheur sur le sommeil: Le sommeil profond est très important pour la capacité du cerveau à apprendre

Chercheur sur le sommeil: Le sommeil profond est très important pour la capacité du cerveau à apprendre



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Une nouvelle étude montre: le sommeil profond aide le cerveau à apprendre
Environ un citoyen allemand sur quatre souffre de troubles du sommeil. Cela signifie non seulement que les personnes touchées sont souvent fatiguées, mais augmente également le risque de diverses maladies. Les capacités cognitives sont également altérées. Parce que le sommeil profond est important pour la capacité du cerveau à apprendre.

Les troubles du sommeil mettent la santé en danger
Selon l'Institut Robert Koch, environ 25% des Allemands souffrent de troubles du sommeil, tandis que 11% de plus, le sommeil n'est souvent pas reposant. Cela a un impact sur la santé. Ceux qui dorment mal à long terme souffrent non seulement de fatigue, mais courent un risque plus élevé de maladies telles que la dépression, les troubles anxieux, le diabète et aussi les maladies cardiovasculaires telles que les crises cardiaques. Et tout récemment, une étude a montré que les troubles du sommeil peuvent augmenter le risque d'accident vasculaire cérébral. Cependant, un bon sommeil n'est pas seulement important pour la santé, mais aussi pour la capacité du cerveau à apprendre, comme le rapportent maintenant des scientifiques suisses.

Après l'insomnie, les tâches mentales sont plus difficiles à gérer
La plupart des gens savent par expérience personnelle qu'une seule nuit sans sommeil peut rendre les tâches mentales difficiles à maîtriser le lendemain.

Parce que le cerveau a besoin de suffisamment de sommeil pour apprendre. Des chercheurs de l'Université de Zurich et de l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPF) ont maintenant démontré pour la première fois une relation causale entre le sommeil profond et la capacité à apprendre.

Ils rendent compte de leurs résultats dans la revue "Nature Communications".

Lien causal entre le sommeil profond et la capacité d'apprentissage
Les experts estiment que le sommeil profond est essentiel pour maintenir la capacité du cerveau à apprendre à long terme. Pendant que nous sommes éveillés, nous recevons constamment des impressions de notre environnement, ce qui stimule et renforce temporairement de nombreuses connexions entre les cellules nerveuses - ce que l'on appelle les synapses.

L'excitabilité des synapses n'est à nouveau normalisée que pendant le sommeil. Sans phase de récupération, de nombreuses synapses restent excitées au maximum, de sorte qu'aucun changement dans le système n'est possible: la capacité à apprendre est bloquée.

Le lien entre le sommeil profond et la capacité d'apprendre est connu et prouvé depuis longtemps. Aujourd'hui, pour la première fois, les chercheurs suisses ont pu montrer un lien causal dans le cerveau humain.

Reto Huber, professeur à l'UZH à l'hôpital pour enfants et en psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent de Zurich et Nicole Wenderoth, professeur à l'ETH au Département des sciences et technologies de la santé, ont réussi à manipuler le sommeil profond des sujets de test de manière ciblée.

"Nous avons développé une méthode qui nous permet de réduire la profondeur de sommeil d'une certaine région du cerveau et ainsi de prouver la relation causale entre le sommeil profond et la capacité d'apprentissage", a déclaré Reto Huber dans un message.

La qualité subjective du sommeil n'est pas affectée
Dans le cadre de l'étude, les sujets ont dû apprendre différentes séquences de mouvements des doigts au cours de la journée. Pendant la nuit, les activités cérébrales des participants ont été surveillées par EEG pendant le sommeil.

Alors que les participants à l'étude ont pu dormir tranquillement le premier jour après la phase d'apprentissage, leur sommeil a été spécifiquement influencé le deuxième jour de l'expérience - au moyen d'une stimulation acoustique pendant la phase de sommeil profond.

Pour cela, les chercheurs ont localisé précisément la région du cerveau responsable de l'apprentissage des mouvements des doigts susmentionnés, c'est-à-dire du contrôle de la motricité (cortex moteur). Les sujets n'étaient pas au courant de cette manipulation.

Un sommeil profond altéré affecte les performances
Dans un deuxième temps, il a été examiné comment l'influence du sommeil profond affecte les tâches d'apprentissage moteur le jour suivant. À cette fin, les scientifiques ont observé comment les courbes d'apprentissage et de performance des participants au test ont changé au cours de l'expérience.

Comme prévu, les participants ont pu bien apprendre la tâche motrice, surtout le matin. Plus l'heure est tardive, plus le taux d'erreur est élevé. Après le sommeil, la capacité à apprendre s'est à nouveau considérablement améliorée. Ce n'est pas le cas après la nuit avec la phase de sommeil manipulée.

Ici, il y avait une nette diminution des performances et des difficultés importantes dans l'apprentissage des mouvements des doigts. La capacité d'apprendre était aussi faible que le soir du premier jour du procès. La manipulation du cortex moteur n'a pas réduit l'excitabilité des synapses correspondantes pendant le sommeil.

«Dans la région du cerveau encore fortement excitée, la capacité à apprendre était saturée et ne permettait plus de changer, de sorte que l'apprentissage de la motricité était inhibé», a expliqué Nicole Wenderoth.

Dans une expérience de contrôle, les chercheurs ont manipulé une autre région du cerveau pendant un sommeil profond avec la même tâche. Cependant, il n'y a eu aucun effet sur les performances des participants au test.

Selon les scientifiques, les nouvelles découvertes sont une étape importante dans l'étude du sommeil humain. C'est leur objectif que les résultats soient également incorporés dans les études cliniques.

«De nombreuses maladies se manifestent également dans le sommeil, par exemple l'épilepsie. Grâce à la nouvelle méthode, nous espérons pouvoir cibler spécifiquement les régions du cerveau directement liées à la maladie », a déclaré Reto Huber. Cela pourrait aider à améliorer l'état des patients atteints. (un d)

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