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Études: Radiographies fréquentes pour les maux de dos: beaucoup trop tôt et inutiles


Maladies courantes: les rayons X pour les maux de dos sont généralement évitables
Le mal de dos est devenu une véritable maladie courante. Une personne légalement assurée sur cinq se rend chez le médecin au moins une fois par an pour de telles plaintes. Comme le montre une nouvelle étude, des radiographies y sont souvent prises, ce qui ne serait pas nécessaire. La plupart des images n'améliorent donc pas le diagnostic ou le traitement des maux de dos.

De nombreux rayons X seraient évitables
Le nombre de personnes qui doivent être traitées pour des maux de dos continue d'augmenter. Comme cela a été récemment rapporté, près de 37 millions d'Allemands ont consulté un médecin l'année dernière pour des troubles musculo-squelettiques ou du tissu conjonctif. Bon nombre des quelque six millions d'images prises chaque année lors de visites chez un médecin de famille ou des spécialistes en raison de maux de dos sont évitables. Telle est la conclusion de l'étude «Facts Check Back» de la Fondation Bertelsmann.

L'un des traitements les plus inutiles
De nombreux médecins font d'abord radiographier leurs patients souffrant de maux de dos, car en fin de compte, aucune lésion osseuse ne doit rester non détectée comme cause possible. Cependant, de nombreux examens de ce type sont souvent inutiles. Parce que le dos lui-même n'est pas toujours responsable des maux de dos.

Les rayons X n'aident pas à améliorer le diagnostic des maux de dos dans les six premières semaines, mon médecin de la Société suisse de médecine interne générale (SGAIM), qui a récemment publié une liste des traitements les plus inutiles.

Identifiez rarement les causes spécifiques
Cela peut également être vu dans l'étude actuelle de la Fondation Bertelsmann. Plus de deux personnes sur trois (69%) pensent que le médecin trouve la cause exacte de la douleur à l'aide d'images radiographiques, de tomodensitométrie (TDM) et d'imagerie par résonance magnétique (IRM).

Mais: «Les médecins ne peuvent déterminer une cause spécifique de la douleur que chez un maximum de 15 pour cent des personnes touchées. La plupart des images n'améliorent donc souvent pas le diagnostic ou le traitement des maux de dos », précise un communiqué.

Visites excessives chez le médecin
Selon les experts, les médecins n'ajustent souvent pas les mauvaises attentes. En plus d'un nombre excessif de visites chez le médecin, cela conduit également à un nombre d'images inutilement élevé. Rien qu'en 2015, les médecins ont eu plus de six millions d'images radiographiques, tomodensitométriques et IRM prises de leur dos.

«Les résultats de l'imagerie sont souvent surestimés. Cela conduit à des examens et traitements supplémentaires inutiles, perturbant le patient et peut même contribuer à la chronification des symptômes », a déclaré le professeur Dr. Jean-François Chenot de l'Université de Greifswald et expert médical pour la vérification des faits.

85 pour cent des maux de dos sans complication
De plus, les diagnostics d'imagerie sont souvent prématurés. En conséquence, une image a été arrangée pour chaque seconde personne affectée sans avoir auparavant tenté une thérapie conservatrice, par exemple avec des analgésiques ou de la physiothérapie. Mais "85 pour cent des maux de dos aigus sont médicalement simples et non spécifiques", rapporte la fondation.

Puisque les maux de dos sont musculaires dans la plupart des cas, il est généralement conseillé de renforcer préventivement le dos par l'exercice. Si des symptômes se développent, des exercices spéciaux pour le mal de dos ou une thérapie par la chaleur peuvent aider. Autres conseils pour les maux de dos: évitez ou perdez du poids si nécessaire et faites de l'exercice régulièrement.

Les lignes directrices recommandent l'activité physique
Selon la Fondation Bertelsmann, les directives médicales pour les maux de dos sans indication d'évolution dangereuse (par exemple fractures vertébrales ou inflammation) recommandent de maintenir autant que possible l'activité physique, d'éviter le repos au lit et de ne pas effectuer de diagnostic par imagerie. Cependant, les médecins s'écartent souvent de ces recommandations scientifiques.

Ainsi, 43% des personnes touchées sont recommandées de se reposer et de se protéger. De plus, les médecins augmentent souvent la sensation de malaise des personnes atteintes au lieu de les calmer. Selon cela, 47 pour cent des personnes touchées se font dire que leur dos est «cassé» ou «usé».

«Les médecins doivent corriger les mauvaises connaissances et les attentes des patients. C'est le seul moyen de répondre à vos propres exigences en tant qu'experts de confiance », a expliqué Brigitte Mohn, membre de la direction de la Bertelsmann Stiftung.

Les patients de retour à Berlin et en Bavière vont plus souvent chez le médecin
L'étude, pour laquelle l'Institut de recherche appliquée en santé a évalué les données anonymisées de sept millions de personnes bénéficiant d'une assurance maladie obligatoire, a montré de nettes différences régionales.

Selon les informations, les personnes souffrant de maux de dos à Berlin ou en Bavière vont beaucoup plus souvent chez le médecin qu'à Hambourg, dans le Schleswig-Holstein et en Rhénanie-Palatinat. Le nombre de cas de traitement pour 1 000 assurés par an varie entre 370 à Hambourg et 509 à Berlin.

Il a également été constaté que les réglementations relatives aux radiographies, à la tomodensitométrie et à l'IRM varient jusqu'à 30% entre les États fédéraux. Dans certains districts urbains et ruraux, deux fois plus de photos sont prises qu'ailleurs.

Les discussions doivent être mieux payées
«L'examen physique approfondi et la conversation personnelle entre le médecin et le patient doivent à nouveau avoir plus de poids», a déclaré Mohn. Cela nécessite des corrections dans le système de rémunération médicale. Les discussions devraient être mieux rémunérées par rapport aux études fondées sur la technologie.

Des exemples internationaux montrent également qu'il existe des moyens de réduire les enregistrements sanitaires inutiles et en cas de doute nuisibles. Par exemple, les médecins de certaines régions du Canada n'ont reçu aucune rémunération depuis 2012 s'il s'avère que des photos ont été prises, même si aucune évolution dangereuse du mal de dos n'était perceptible. Et aux Pays-Bas, les restrictions d'accès aux appareils de radiographie, de tomodensitométrie et d'IRM sont plus strictes. (un d)

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