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La thérapie virtuelle peut aider les gens à surmonter leur peur des hauteurs


Comment une thérapie virtuelle affecte-t-elle la peur des hauteurs?

Certaines personnes ne développent la peur des hauteurs qu'à un moment de leur vie, d'autres ont déjà peur des hauteurs dans leur enfance. Les personnes touchées paniquent dès qu'elles sont à un point culminant, qu'elles soient sécurisées ou non. Les chercheurs ont maintenant découvert que le traitement virtuel peut être utilisé pour traiter les vertiges.

Dans leurs recherches actuelles, des scientifiques de l'Université d'Oxford, de renommée internationale, ont découvert que la thérapie virtuelle peut aider les personnes souffrant de vertige à surmonter leur phobie. Les experts ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "The Lancet Psychiatry".

De nombreux participants à l'étude avaient peur des hauteurs depuis plus de 30 ans

Un nouveau programme de réalité virtuelle (RV) pour l'acrophobie (peur des hauteurs) a maintenant été testé sur des volontaires. Lors de l'examen, il y avait un groupe de traitement et un autre groupe de contrôle, expliquent les médecins. La plupart des participants avaient peur des hauteurs depuis plus de 30 ans. Les 44 sujets du groupe de traitement ont reçu un total de cinq ou six séances de traitement VR de 30 minutes sur deux semaines.

70% des sujets ont été guéris de leur peur des hauteurs

Les résultats de l'étude étaient assez significatifs, disent les experts. Environ 70 pour cent du groupe VR n'avait plus peur des hauteurs après le traitement, tandis que toutes les personnes du groupe témoin qui n'avaient pas reçu de traitement continuaient à souffrir de la peur de la haute altitude.

Comment la simulation a-t-elle fonctionné?

Le simulateur de réalité virtuelle met les gens dans une situation sûre où ils peuvent apprendre à gérer leur peur. Les participants portent un soi-disant casque VR et sont invités à se déplacer dans un bâtiment de 10 étages et à y effectuer des tâches terrifiantes, comme regarder par-dessus une avance élevée, expliquent les scientifiques. L'une des tâches les plus difficiles était d'aller sur une plate-forme pour sauver un chat d'un arbre.

Les sujets doivent gérer leur peur

L'étude devrait inclure des tâches amusantes et, surtout, obliger les participants à gérer leur peur, explique l'auteur de l'étude, le professeur Daniel Freeman de l'Université d'Oxford. Les exercices devraient apprendre au sujet à se sentir en sécurité même à des altitudes plus élevées.

Plus de thérapeutes et de solutions technologiques sont nécessaires

La thérapie est également accompagnée d'un coach virtuel, qui calme l'utilisateur et montre le chemin. Certains patients peuvent préférer un tel traitement à un traitement direct avec un médecin, soupçonnent les experts. Cela pourrait permettre au système de santé d'économiser beaucoup de coûts à l'avenir. Nous avons besoin d'un plus grand nombre de thérapeutes qualifiés, pas moins, expliquent les chercheurs. Afin de répondre à la forte demande de traitements psychologiques, des solutions technologiques puissantes sont également nécessaires, explique le professeur Freeman.

Une personne sur cinq souffrira éventuellement de vertiges

Un projet pilote de thérapie VR est en cours de démarrage avec certaines cliniques du NHS. Espérons que cette forme de traitement sera une nouvelle façon utile d'aider les gens à surmonter leurs peurs, ajoute le professeur Freeman. La peur des hauteurs est probablement la phobie la plus courante. Environ une personne sur cinq souffrira de vertiges à un moment de sa vie. (comme)

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