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Effet placebo - puissance d'auto-guérison précédemment inexplorée démontrée


Découverte de nouveaux mécanismes pour activer l'auto-guérison

L'énorme potentiel de l'effet placebo pour améliorer notre santé physique et mentale est reconnu depuis longtemps en médecine et en naturopathie. Les mécanismes qui composent cet effet sont largement inconnus. La nouvelle recherche israélienne a fait un pas de plus pour démêler l'énigme.

La professeure Asya Rolls du Technion, Institut israélien de technologie de Haïfa a récemment présenté les dernières découvertes de son équipe de recherche au FENS Forum on Neuroscience à Berlin. Selon l'étude, les placebos stimulent le système de récompense dans le cerveau. Cela peut entraîner un renforcement du système immunitaire.

Le stress vous rend malade - le bonheur vous rend en bonne santé?

Comme le rapporte le professeur, beaucoup de gens ont tendance à tomber malades quand ou après avoir été soumis à trop de stress. Ce phénomène est connu depuis longtemps. Dans son étude, la scientifique a maintenant parcouru le terrain par derrière et a examiné si les réseaux de neurones impliqués dans des expériences positives contribuent également à l'auto-guérison des maladies.

Le système de récompense favorise les états positifs

L'exemple le plus connu et le plus courant d'effet placebo provient probablement de la pharmacie. Si quelqu'un prend un médicament fictif sans ingrédient actif sans savoir qu'il ne devrait pas avoir d'effet, le système de récompense augmente l'attente d'un rétablissement précoce. En conséquence, la douleur peut en fait disparaître et les processus de guérison peuvent être stimulés. Rolls souhaite mieux comprendre cette interaction entre le cerveau et le système immunitaire et l'utiliser pour créer de nouvelles approches thérapeutiques.

Sous-estimer les pouvoirs d'auto-guérison

"Nous avons sous-estimé le potentiel du placebo dans le traitement et la récupération", a déclaré Rolls dans un communiqué de presse sur les résultats de l'étude. Les mécanismes à l'origine de l'effet placebo sont encore largement inconnus, bien qu'ils jouent un rôle dans de nombreux processus médicaux importants. Les médecins et les scientifiques ne comprennent pas pourquoi les gens ont intérêt à avaler sciemment une pilule de sucre. L'énorme potentiel thérapeutique est donc inexploité, selon Rolls.

Des souris heureuses résistent à l'infection

Lors des tests sur des modèles animaux, l'équipe autour de l'expert a pu acquérir de nouvelles connaissances. En utilisant les dernières technologies, les chercheurs ont activé des neurones dits dopaminergiques dans le cerveau de souris. Ces cellules cérébrales sont significativement impliquées dans le système de récompense. Les scientifiques ont ensuite confronté les souris à des bactéries coli, qui peuvent déclencher des maladies gastro-intestinales. Les souris dans lesquelles le système de récompense a été activé ont montré une réponse immunitaire plus forte aux bactéries et ont récupéré plus rapidement.

Les pensées et les émotions affectent notre capacité

«Nous savons que les pensées et les émotions influencent notre capacité à faire face aux maladies», dit Rolls - mais nous ne savons pas comment. Avec les dernières technologies, les scientifiques ont pu montrer que les pensées et les émotions influencent l'activité du système immunitaire. Ils ont trouvé des effets positifs sur le processus de guérison chez la souris en stimulant le système de récompense sans aucun ingrédient actif.

De nouvelles options thérapeutiques grâce à l'effet placebo?

«Une fois que nous comprenons comment cela fonctionne dans le cerveau, nous pouvons nous demander comment ces connaissances peuvent être utilisées pour contrôler l'activité cérébrale afin de stimuler la récupération», explique Rolls. Avec les derniers procédés techniques tels que la stimulation magnétique transcrânienne (TMS), on peut spécifiquement influencer l'activité cérébrale. Rolls sait également que de telles applications pourraient avoir des conséquences plus dangereuses qu'on ne le pensait auparavant.

Avec des placebos pour la maladie mentale

L'expert voit également une utilisation possible dans certaines maladies mentales comme la dépression ou la schizophrénie. Ces maladies pourraient être plus étroitement liées à l'activité du système de récompense qu'on ne le pensait auparavant. Une meilleure compréhension de l'interaction entre le traitement des émotions dans le cerveau et le système immunitaire pourrait conduire à de nouvelles options de traitement dans ce domaine, a déclaré le professeur.

De nouvelles recherches sur les humains dans les starting-blocks

Dans la prochaine étape de la recherche, l'équipe de recherche israélienne prévoit de tester diverses techniques sur les humains. Avec des méthodes telles que le TMS et le neurofeedback, les sujets testés sont censés apprendre à contrôler des fonctions corporelles qui ne peuvent normalement pas être influencées. Il s'agit de déterminer s'il est possible d'avoir une influence directe sur la défense immunitaire. Cette zone est encore un nouveau territoire scientifique "et ce n'est que le début", résume le scientifique. (v)

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