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Organe sensoriel phénoménal: les lézards fossiles avaient quatre yeux

Organe sensoriel phénoménal: les lézards fossiles avaient quatre yeux



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Des chercheurs découvrent des lézards à quatre yeux

On sait depuis longtemps qu'il existe des lézards à trois yeux: chez le lézard pont, l'organe sensoriel supplémentaire se trouve au milieu de la plaque crânienne et sert à percevoir les différences de luminosité. Il y a longtemps, il y avait même un lézard à quatre yeux, comme les chercheurs l'ont maintenant découvert.

Des réalisations sensorielles extraordinaires dans le règne animal

Les organes sensoriels fonctionnent, ce qui semble souvent inimaginable. Le nez humain, par exemple, perçoit plus d'un billion d'odeurs. Dans le règne animal, les sens sont souvent beaucoup plus aiguisés. Par exemple, les chiens peuvent non seulement entendre beaucoup mieux que les humains, mais aussi sentir beaucoup mieux. D'autres animaux voient particulièrement bien. Par exemple, la performance visuelle exceptionnelle des oiseaux de proie avec le proverbial «œil d'aigle» est entrée dans la conscience générale. Ce dont les grenouilles sont capables est tout aussi impressionnant: elles peuvent voir les couleurs même dans l'obscurité. Et le lézard pont a un troisième œil, qui est utilisé pour percevoir les différences de luminosité. Il y a longtemps, il y avait un lézard qui avait même quatre yeux. Les chercheurs du Senckenberg Research Institute l'ont maintenant découvert.

Première preuve d'un vertébré supérieur à quatre yeux

Comme le rapporte la Senckenberg Society for Natural Research dans une communication, des scientifiques du Senckenberg Research Institute et une équipe internationale ont fourni la preuve d'un lézard à quatre yeux.

En utilisant l'espèce éteinte Saniwa ensidens, ils montrent que le varan avait un autre organe sensoriel derrière le soi-disant «troisième œil». Ils fournissent ainsi la première preuve d'un vertébré supérieur à quatre yeux.

L'étude a été publiée dans la revue "Current Biology".

Réduit au cours de l'évolution

Il est présent chez de nombreux lézards et le lézard pont néo-zélandais: l'œil de l'apex, également connu sous le nom de «troisième œil» ou organe pariétal.

«Un œil de vertex était régulièrement formé chez les vertébrés du Paléozoïque il y a plus de 250 millions d'années», explique le directeur de l'étude, le Dr. Krister Smith de l'Institut de recherche Senckenberg à Francfort.

Il poursuit: "L'histoire de la crête de l'œil semblait jusqu'ici assez simple: nous avons supposé que cet organe a régressé au cours de l'évolution chez tous les vertébrés supérieurs sauf les lézards."

Cette régression s'est accompagnée d'un changement de fonction de la glande pinéale. Cependant, selon les dernières découvertes de l'équipe américano-allemande autour de Smith, cela ne semble pas avoir été le cas: l'espèce de moniteur fossile Saniwa ensidens qu'ils ont examinée avait même un autre quatrième organe visuel primitif derrière le troisième œil.

Environ 49 millions d'années

Le fossile de varan de l'Éocène d'Amérique du Nord est vieux d'environ 49 millions d'années et mesure jusqu'à 1,30 mètre de long.

Sur sa tête, les deux organes sensoriels supplémentaires sont dans une position de ligne centrale l'un derrière l'autre sur le dessus du crâne. La position des deux yeux contredit le modèle classique et apparié de la glande pinéale.

«Nous supposons donc que le« troisième œil »habituel des lézards n'a rien à voir avec la glande pinéale. La glande pinéale à partir de laquelle le quatrième œil s'est développé est toujours présente chez les lézards, mais est située à l'intérieur du crâne, comme chez les mammifères », a déclaré Smith.

Les lézards ont une position spéciale

Dans leur étude, les chercheurs parlent donc d'une «réévolution»: l'apparition de traits qui ont déjà disparu après très longtemps.

«Ce serait un processus comparable, par exemple, si nos oiseaux d'aujourd'hui avaient à nouveau des dents», ajoute Smith. Le développement particulier des organes visuels à Echsen a également des conséquences sur les recherches futures.

«Il s'avère que l'évolution de ces deux organes - la glande pinéale et l'œil pariétal - est bien plus compliquée qu'on ne le pensait. Nous pensons que les lézards ont une place particulière dans le développement des yeux et ne devraient donc pas - comme auparavant - servir d'organismes modèles pour d'autres vertébrés », a déclaré Smith. (un d)

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