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La qualité du sommeil dépend de l'âge


Pourquoi les gens dorment-ils si mal dans la vieillesse?

De nombreuses personnes âgées ont du mal à dormir correctement la nuit. Les chercheurs ont découvert que l'âge affecte la capacité de la soi-disant horloge circadienne chez les mammifères à se réajuster lorsqu'ils sont exposés à la lumière. Cela conduit alors à une perturbation du rythme du sommeil.

Dans leur étude conjointe actuelle, des scientifiques de l'Université du Kent et de l'Université de Greenwich ont découvert pourquoi de nombreuses personnes âgées ont des problèmes de sommeil. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Neurobiology of Aging".

La photosensibilité des modifications du noyau suprachiasmatique

Les experts de la Medway School of Pharmacy de l'Université du Kent ont recherché des changements dans le cerveau des personnes âgées qui affectent leurs habitudes de sommeil. Les résultats ont montré que la photosensibilité dans une certaine partie du cerveau diminuait considérablement avec l'âge. La section touchée appelée noyau suprachiasmatique contrôle les rythmes dits circadiens chez les mammifères.

Effets de la sensibilité réduite à la lumière

Si la photosensibilité du noyau suprachiasmatique est réduite, cela conduit à une perturbation du rythme du sommeil et donc à un bien-être. Cette percée dans la compréhension des problèmes de sommeil pourrait conduire à la mise au point dans le futur d'un traitement visant à restaurer l'horloge circadienne, espèrent les chercheurs.

Le récepteur du glutamate fonctionnait moins efficacement chez les personnes âgées

Dans leur enquête, les experts ont constaté qu'un soi-disant récepteur du glutamate (NMDA), qui est utilisé pour transmettre des informations lumineuses, est devenu moins efficace pour réinitialiser l'horloge circadienne au cours du processus de vieillissement, explique le Dr. Gurprit Lall de la Medway School of Pharmacy dans un communiqué de presse.

Tous les changements trouvés sont liés à l'âge

Ce changement structurel du récepteur du glutamate était responsable de la diminution observée de la réponse lumineuse. Une sous-unité du récepteur NMDA avait une présence significativement réduite chez les mammifères plus âgés, ce qui indique un changement lié à l'âge dans la configuration structurelle, Dr. Gurprit Lall.

La réorganisation structurelle conduit à des problèmes

L'étude a conclu qu'un noyau suprachiasmatique vieillissant souffre d'une réorganisation structurelle de ses composants récepteurs de lumière. En fin de compte, cela affecte la fonction de réglage et de maintien d'un rythme circadien stable, disent les médecins. (comme)

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