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Chercheurs sur le cancer: découverte d'une protéine anticancéreuse jusqu'alors inconnue


Des chercheurs identifient une protéine anticancéreuse jusqu'alors inconnue

Les options de traitement du cancer sont extrêmement différentes selon le type de tumeur et le stade de la maladie. Dans le cas du cancer des cellules hépatiques, les chances de guérison des personnes touchées ont jusqu'à présent souvent été plutôt faibles, ce qui est en partie dû au diagnostic souvent retardé et en partie aux options thérapeutiques limitées. Cependant, les scientifiques ont maintenant découvert une protéine qui pourrait être utile à la fois pour le diagnostic précoce et le traitement du cancer des cellules hépatiques.

L'équipe de recherche internationale dirigée par le professeur Michael N. Hall du Biozentrum de l'Université de Bâle a identifié "une nouvelle protéine anticancéreuse". La protéine LHPP empêche la prolifération incontrôlée des cellules cancéreuses dans le foie. La protéine convient également comme biomarqueur pour le diagnostic et le pronostic du cancer des cellules hépatiques, selon l'Université de Bâle. Les scientifiques ont publié les résultats de leurs recherches dans la revue "Nature".

L'incidence du cancer du foie augmente

La fréquence des cancers du foie n'a cessé d'augmenter ces dernières années, selon les chercheurs. En Suisse, par exemple, le nombre de maladies a presque doublé au cours des vingt dernières années. Souvent, les chances de guérison des personnes touchées sont plutôt faibles car le cancer - en raison de l'absence de symptômes dans les premiers stades - est découvert tardivement et le foie est déjà gravement endommagé, rapportent les scientifiques.

Importance cruciale des suppresseurs de tumeurs

"Les tumeurs du foie se développent à partir de cellules pré-endommagées qui se développent de manière incontrôlable et se multiplient indéfiniment", expliquent les experts. Cependant, la croissance cellulaire excessive est empêchée par les soi-disant suppresseurs de tumeur (protéines spéciales). Cependant, ces protéines anticancéreuses sont souvent défectueuses dans les cellules cancéreuses. La LHPP maintenant identifiée forme l'un de ces suppresseurs de tumeur. Dans la présente étude, les chercheurs ont pu démontrer "que la perte de LHPP entraîne la croissance tumorale et réduit les chances de survie des patients cancéreux".

Plus de 4000 protéines examinées

Selon l'Université de Bâle, l'équipe de recherche a développé un modèle murin pour le carcinome hépatique dans lequel ils ont activé la protéine de croissance mTOR dans le foie. Ils ont ensuite analysé un total de plus de 4 000 protéines et les ont comparées dans des tissus sains et cancéreux. Une enzyme s'est révélée particulièrement prometteuse au cours des recherches - l'histidine phosphatase LHPP, selon l'Université de Bâle.

LHPP était absent des échantillons de tumeurs

«Il était très visible que la LHPP ne se trouve que dans les tissus sains et qu'elle est complètement absente des échantillons de tumeurs», souligne l'auteur principal Sravanth Hindupur dans le communiqué de presse de l'université sur les résultats de l'étude. Chez les animaux sur lesquels les informations génétiques pour la LHPP ont été réinstallées, aucune tumeur n'est apparue et leur fonction hépatique a également été préservée. "Semblable au modèle murin, nous avons pu observer des taux de LHPP nettement réduits dans les tumeurs de patients atteints d'un cancer du foie", poursuit Hindupur.

Un meilleur diagnostic et un meilleur pronostic de l'évolution de la maladie sont-ils possibles?

Les chercheurs ont également constaté que la gravité de la maladie et l'espérance de vie sont directement liées à la quantité de LHPP. "Si la protéine anticancéreuse est complètement perdue, les patients cancéreux meurent en moyenne deux ans plus tôt", rapporte l'Université de Bâle. La protéine conviendrait donc également comme biomarqueur pour le diagnostic et le pronostic de l'évolution de la maladie. LHPP forme une phosphatase, qui supprime tous les groupes phosphate attachés à une histidine des protéines, les scientifiques expliquent la fonction de la LHPP. Comme tous les acides aminés, l'histidine est l'un des éléments de base des protéines.

Nouveau niveau de développement tumoral rendu visible

Jusqu'à présent, la soi-disant phosphorylation de l'histidine des protéines "n'a guère été étudiée car il n'y avait pas d'outils appropriés", rapportent les experts. Pour les enquêtes en cours, cependant, "Tony Hunter du Salk Institute aux Etats-Unis a fourni de nouveaux outils" avec lesquels "nous pourrions désormais rendre visible un tout nouveau niveau de développement de tumeurs", souligne Hindupur. Il était devenu clair que l'absence de protéine anti-cancéreuse LHPP conduit à une phosphorylation des protéines au-delà du niveau normal de l'histidine. Cela favorise la croissance cellulaire incontrôlée et donc le développement de tumeurs. Selon les scientifiques, le LHPP joue probablement également un rôle dans d'autres cancers. (fp)

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