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Recherche: Le microbiome nasal influence notre odorat


Communauté complexe: des chercheurs étudient le microbiome nasal

Les gens ont apparemment un nez beaucoup plus fin qu'on ne le pensait depuis longtemps. Il devrait être capable de percevoir jusqu'à mille milliards d'odeurs. Si l'odorat est perturbé, la qualité de vie s'en trouve gravement altérée. Des chercheurs autrichiens se sont maintenant penchés sur le lien entre le microbiome nasal et l'odorat.

Les troubles de l'odorat affectent la qualité de vie

Il y a quelques années, des chercheurs américains ont rendu compte de leur étude, selon laquelle le nez perçoit non seulement 10 000 odeurs différentes, mais également environ un billion (1 000 000 000 000) d'odeurs. Si les cellules olfactives ne fonctionnent pas correctement, la qualité de vie est considérablement réduite. Parce que les troubles de l'odorat signifient une restriction massive dans la vie quotidienne des personnes touchées. Des scientifiques de l'Université Karl-Franzens de Graz et de l'Université de médecine de Graz ont maintenant traité du lien entre le microbiome nasal et l'odorat. Les résultats actuellement publiés dans le magazine de rapports scientifiques suggèrent que la composition du microbiome est en corrélation avec l'odorat.

Microbiome: une communauté complexe

L'ensemble de tous les micro-organismes qui colonisent le corps peut être résumé sous le terme de «microbiome», rapporte l'Université Karl-Franzens de Graz sur son site Internet.

Par exemple, s'il existe déjà de nombreuses études scientifiques sur le microbiome intestinal, on en sait relativement peu sur le microbiome du nez. Mais pourquoi la recherche sur le microbiome est-elle un sujet si passionnant pour la science?

"Dans la recherche médicale, le lien entre le microbiome et le développement de maladies est d'un intérêt particulier", explique le Dr Christine Moissl-Eichinger, professeur de recherche sur le microbiome interactif à l'Université de médecine de Graz.

"Les bactéries, champignons ou autres microbes qui nous sont associés peuvent refléter l'état de santé, voire augmenter ou diminuer le risque de maladie", précise l'expert.

Il est également tout à fait possible que non pas un seul genre de bactéries, mais une combinaison ou une interaction de différents germes soit pertinente pour le développement de maladies.

La composition du microbiome influe sur l'odorat

Un odorat efficace joue un rôle déterminant dans la qualité de vie personnelle. Comme l'ont montré des études scientifiques, le microbiome est fortement impliqué dans le développement de la muqueuse olfactive et donc dans la fonction olfactive.

En collaboration avec Univ.-Prof. DI Dr. Veronika Schöpf, professeur de neuroimagerie, Institut de psychologie de l'Université Karl-Franzens de Graz, Christine Moissl-Eichinger et ses équipes ont examiné ce lien plus en détail.

«Sur un total de 67 volontaires sains, nous avons étudié le lien entre la fonction olfactive et le microbiome nasal», explique Christine Moissl-Eichinger.

28 sujets présentaient une fonction olfactive normale, 29 personnes avaient un bon odorat et dix sujets souffraient d'un odorat restreint.

Comme l'ont observé les deux scientifiques, la composition du microbiome nasal différait considérablement au sein de ces trois groupes de sujets.

"En particulier, nous avons pu déterminer que les microorganismes producteurs d'acide butyrique, en particulier, peuvent être associés à une fonction olfactive altérée", ont déclaré les chercheurs à l'unisson.

Sur la base de ces résultats d'investigation, ils suspectent d'autres connexions entre la communauté microbienne de la muqueuse olfactive et la fonction olfactive, ou que la composition du microbiome est capable d'influencer directement la fonction olfactive.

Les chercheurs étudieront ce lien dans les années à venir. (un d)

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