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Santé: moins d'engrais réduit la mortalité due à la pollution atmosphérique


Utilisez moins d'engrais: réduisez la mortalité due à la pollution par les poussières fines

La pollution de notre environnement est associée à un risque sanitaire élevé. Même de petites quantités de poussières fines peuvent être dangereuses. La pollution par les poussières fines augmente non seulement par le trafic, mais aussi par les émissions agricoles. En réduisant l'utilisation d'engrais, selon les chercheurs, la mortalité due à la pollution atmosphérique pourrait également être réduite.

La pollution de l'air fait de plus en plus de morts

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la pollution de l'air cause de plus en plus de décès dans le monde. La pollution par les poussières fines met principalement en danger les poumons, mais les particules peuvent également pénétrer dans le cœur via la circulation sanguine. Des chercheurs allemands ont maintenant montré dans une étude que la réduction des émissions d'ammoniac agricole pourrait réduire considérablement la mortalité due à la pollution atmosphérique.

Il existe de nombreuses sources de poussières fines

La pollution atmosphérique est un risque majeur pour la santé. On sait que les minuscules particules de poussière inhalées endommagent les poumons et augmentent considérablement le risque de cancer, de maladies respiratoires et cardiovasculaires.

Diverses études ont montré que des niveaux élevés de particules augmentent considérablement le risque d'événements cardio-vasculaires tels que des crises cardiaques ou des accidents vasculaires cérébraux.

De plus, le risque d'artériosclérose (durcissement des artères) augmente.

Il existe de nombreuses sources de particules - pas seulement le trafic, qui fait actuellement l'objet de beaucoup d'attention.

Une réduction des émissions agricoles pourrait également réduire considérablement la quantité de poussières fines nocives, comme le montre une étude menée par des chercheurs de l'Institut Max Planck de chimie de Mayence.

Réduction des émissions d'ammoniac

Selon un message de l'institut, les scientifiques ont calculé que la concentration de particules dans l'atmosphère diminuerait considérablement, notamment en Europe et en Amérique du Nord, en réduisant les émissions d'ammoniac (NH3) issues de la fertilisation et de l'élevage.

Si les émissions agricoles étaient 50 pour cent inférieures, 250 000 décès dus à la pollution atmosphérique dans le monde pourraient être évités chaque année.

Les résultats ont été publiés dans le magazine spécialisé "Atmospheric Chemistry and Physics", une revue de l '"Union européenne des géosciences".

Les particules minuscules sont particulièrement nocives pour la santé

Selon l'OMS, les particules de poussière fines d'un diamètre inférieur à 2,5 micromètres (PM2,5) sont particulièrement nocives pour la santé car les particules pénètrent profondément dans les poumons et peuvent provoquer des maladies cardiovasculaires et respiratoires.

De cette manière, ils réduisent considérablement l'espérance de vie dans de nombreuses régions du monde. Selon l'étude «Global Burden of Disease», la pollution de l'air se classe au cinquième rang des facteurs de risque des causes de décès dans le monde.

L'étude, qui implique plus de 1 800 scientifiques, quantifie les décès suite à des maladies, des accidents et des facteurs de risque.

"La pollution par les particules provenant du trafic est actuellement discutée en public, d'autres sources comme l'agriculture sont négligées", a déclaré Jos Lelieveld, directeur du département de chimie atmosphérique à l'Institut de Mayence.

Les émissions de poussières fines des véhicules motorisés peuvent apporter une contribution décisive à la pollution atmosphérique locale dans les zones métropolitaines, mais la plupart des poussières fines (PM2,5) ne proviennent que de processus chimiques dans l'atmosphère lors du transport éolien.

«Par conséquent, la concentration de fines particules de poussière dans l'atmosphère pourrait chuter de manière significative si les émissions d'ammoniac étaient évitées dans l'agriculture», explique Lelieveld, dont l'équipe de recherche l'a confirmé avec les calculs actuels.

Les estimations de décès ont considérablement augmenté

Dans leur étude précédente, les chercheurs de Max Planck ont ​​indiqué que 3,3 millions de personnes dans le monde sont décédées prématurément des effets de la pollution atmosphérique en 2010. Dans l'intervalle, les estimations pour les dernières années ont de nouveau augmenté de manière significative.

Les scientifiques soulignent que dans de nombreuses régions du monde, l'industrie et les transports ne sont pas les principales sources de pollution atmosphérique, comme on le suppose généralement, mais qu'en dehors de l'utilisation de combustibles pour le chauffage et la cuisine, l'agriculture peut jouer un rôle important.

Les scientifiques ont identifié le rejet d'ammoniac provenant de l'élevage et de la fertilisation comme la cause la plus importante de pollution atmosphérique, en particulier dans de grandes régions d'Europe.

L'azote contenu dans l'ammonium est un nutriment important pour les plantes. Cependant, l'ammoniac s'échappe dans l'atmosphère par la décomposition du lisier et par la fertilisation de plantes utiles, où il réagit avec d'autres substances inorganiques telles que l'acide sulfurique et nitrique pour former du sulfate d'ammonium et des sels de nitrate. Cela crée à son tour de fines particules de poussière.

50% de NH3 en moins permettrait d'éviter 250000 décès dans le monde chaque année

Dans leur étude actuelle, les scientifiques se sont concentrés sur quatre régions où les limites de pollution atmosphérique sont souvent dépassées: l'Amérique du Nord, l'Europe, l'Asie du Sud et de l'Est.

Leurs calculs ont montré qu'une réduction de 50 pour cent de toutes les émissions agricoles dans le monde entraînerait une diminution d'environ huit pour cent des décès prématurés causés par la pollution atmosphérique. Cela correspond à un nombre de 250 000 personnes par an.

Un arrêt complet de toutes les émissions d'ammoniac pourrait théoriquement sauver 800 000 personnes dans le monde des décès causés par des maladies causées par la pollution atmosphérique.

«L'effet de la réduction de l'ammoniac sur la formation de poussières fines n'est pas linéaire. Une amélioration efficace de l'air ne commence qu'à partir d'une certaine valeur de réduction. À partir de ce moment, l'effet est exponentiel », a expliqué Andrea Pozzer, chef de groupe à l'Institut Max Planck de chimie et auteur principal de l'étude.

Une réduction des émissions d'ammoniac de plus de 50 pour cent serait donc très efficace et souhaitable, a ajouté Pozzer.

L'Europe en profiterait particulièrement

Les scientifiques ont déterminé les taux de mortalité en deux étapes: Premièrement, en utilisant un modèle de chimie atmosphérique, ils ont calculé combien moins de poussière fine résulterait de concentrations d'ammoniac plus faibles.

Selon cela, une réduction de moitié des émissions mondiales en Europe se traduirait par 11,2% de particules de PM2,5 en moins aux États-Unis, 19% et 34% en Chine.

En Allemagne, le niveau moyen de particules de cette taille en 2015 était d'environ 14 microgrammes par mètre cube d'air, ce qui diminuerait à environ 12,5 microgrammes par mètre cube dans le scénario de réduction de 50% des chercheurs de Mayence.

À l'aide d'un autre modèle décrivant quels effets sur la santé se produisent avec quelle exposition aux particules, les chercheurs ont ensuite calculé l'influence sur le taux de mortalité due au cancer du poumon, aux maladies cardiovasculaires et respiratoires.

L'Europe en particulier bénéficierait d'une réduction des émissions d'ammoniac et de la quantité moindre de poussières fines qui en résulte: une réduction de 50% du NH3 à l'échelle européenne réduirait le taux de mortalité des PM2,5 de près de 20%, de sorte qu'environ 50000 décès par an pourraient être évités.

Aux États-Unis, une réduction de l'ammoniac de cette ampleur entraînerait une diminution de 30% de la mortalité liée à la pollution atmosphérique, ont calculé Andrea Pozzer et ses collègues.

En revanche, les modèles informatiques ont montré des améliorations mineures pour l'Asie de l'Est avec huit pour cent et seulement trois pour cent pour l'Asie du Sud.

Sur la base des résultats, Jos Lelieveld conclut: "Les réglementations sur les émissions devraient fixer des limites plus strictes pour l'ammoniac, en particulier en Amérique du Nord et en Europe, afin de réduire efficacement les concentrations de poussières fines."

Les mesures de réduction du dioxyde de soufre (SO2) et des oxydes d'azote (NOx) sont cruciales pour la lutte contre la pollution atmosphérique, mais devraient être complétées par la réduction de l'ammonium provenant de l'agriculture, qui est également relativement facile à mettre en œuvre. (un d)

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