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Débit cardiaque: un verre d'alcool endommage notre cœur


Déjà de petites quantités d'alcool endommagent la fonction cardiaque des femmes
«Personne ne peut refuser un verre», est un vieil adage. En général, certaines études suggèrent qu'une consommation modérée de vin peut être bonne pour la santé. Mais une étude menée par des scientifiques du Brigham and Women's Hospital (BWH) de Boston aboutit à une conclusion différente. Une consommation modérée d'alcool peut entraîner des lésions cardiaques chez les personnes âgées et en particulier les femmes.

Une consommation modérée d'alcool peut endommager le cœur des personnes âgées, avec un effet particulièrement négatif sur la fonction cardiaque féminine, rapporte le BWH. Dans leur étude actuelle, les chercheurs dirigés par le Dr. Alexandra Goncalves a examiné la consommation d'alcool et la fonction cardiaque de plus de 4 400 adultes âgés en moyenne de 76 ans. Ils ont utilisé l'échocardiographie pour déterminer la taille, la structure et le mouvement des différentes parties du cœur. Avec leur aide, ils constatent que les femmes ont présenté une légère diminution de la fonction cardiaque due à la consommation d'une boisson alcoolisée par jour. Les hommes qui avaient consommé plus de deux verres par jour étaient plus susceptibles de souffrir de troubles de la paroi ventriculaire gauche.

Les résultats actuels contredisent les études précédentes
«Dans une population vieillissante, l'augmentation de la consommation d'alcool est associée à de subtils changements dans la structure et la fonction du cœur, rendant les femmes plus sensibles que les hommes aux effets toxiques de l'alcool», déclare le chercheur principal, le Dr. Alexandra Goncalves. Les femmes présentent déjà une fonction cardiaque altérée dès le jour où elles consomment une boisson (une grande bière, un verre de vin ou un verre à liqueur d'alcool à haute teneur en alcool). Dans plusieurs études précédentes, une consommation modérée d'alcool était associée à une réduction du risque d'accident vasculaire cérébral ou de crise cardiaque, mais les résultats actuels contredisent cette affirmation - en particulier chez les femmes. L'étude a été publiée dans la revue "Circulation: Cardiovascular Imaging".

Maladie cardiaque imminente même avec de petites quantités d'alcool
Même si la consommation d'alcool est très faible, il pourrait en fait y avoir des avantages pour la fonction cardiaque, mais la quantité à partir de laquelle un effet opposé se produit reste ouverte, selon l'auteur de l'étude Goncalves. De plus, les femmes sont plus sensibles que les hommes aux effets toxiques de l'alcool sur la fonction cardiaque. "Par rapport aux hommes, les femmes pourraient développer des maladies cardiaques liées à l'alcool en buvant beaucoup de petites quantités d'alcool", rapporte le chercheur. Les résultats actuels soulignent les dangers possibles pour la structure et le fonctionnement du cœur liés à la consommation d'alcool chez les personnes âgées et en particulier chez les femmes.

La consommation modérée d'alcool est-elle également un risque pour la santé?
Dans tous les cas, des institutions telles que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et l'American Heart Association préconisent une consommation d'alcool strictement limitée afin d'éviter d'éventuelles conséquences négatives. Par exemple, l'American Heart Association recommande que les hommes ne consomment pas plus d'un ou deux verres par jour, et les femmes devraient s'offrir un maximum d'un verre par jour. L'OMS recommande des limites maximales relativement basses. Cependant, selon les derniers résultats de l'étude, même ces montants pourraient encore être fixés trop élevés. Dans l'ensemble, selon l'OMS, les effets néfastes de la consommation d'alcool sur la santé sont un problème majeur dans le monde. En 2012, environ 3,3 millions de décès ou 5,9% de tous les décès dans le monde étaient attribuables à la consommation d'alcool. (fp)

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