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Nouveau médicament contre la maladie du sommeil: "Antelope Perfume" repousse les mouches tsé-tsé


Éloignez les glossines des bovins avec du «parfum d'antilope»

La maladie du sommeil, répandue dans une grande partie de l'Afrique, peut également entraîner la mort si elle n'est pas traitée. Non seulement chez les humains, mais aussi chez les bovins. L'infection est transmise par les glossines. Les chercheurs ont maintenant trouvé un moyen d'éloigner les insectes des vaches: utiliser un «parfum d'antilope».

La maladie du sommeil peut entraîner la mort

La maladie du sommeil (trypanosomiase africaine) est, selon «Médecins sans frontières», l'une des maladies les plus négligées dans lesquelles la recherche est sous-investie. Elle est transmise par la mouche tsé-tsé et se termine mortellement sans traitement. «Dans les derniers stades, les parasites endommagent le système nerveux central, ce qui entraîne des troubles du sommeil, une inversion du rythme veille-sommeil, des changements de comportement, une confusion mentale et finalement la mort», écrivent les experts sur leur site Internet. Les maladies tropicales constituent également une menace massive pour les animaux. Une équipe internationale de scientifiques a maintenant recherché comment la prévenir.

Diffusé par des mouches répandues

Les glossines sont courantes en Afrique. Ils se nourrissent de sang et peuvent transmettre la terrible maladie du sommeil.

Les premiers symptômes comprennent des maux de tête sévères, de l'insomnie, des ganglions lymphatiques enflés, une anémie et une éruption cutanée.

Aux derniers stades de la maladie, il y a une perte de poids progressive et un état crépusculaire qui a donné son nom à la maladie. Si l'infection n'est pas traitée, elle sera fatale.

De nombreuses personnes en Afrique tropicale sont directement menacées, mais la transmission au bétail a également des conséquences dramatiques pour l'agriculture: des pertes de lait, de viande et de main-d'œuvre ont été enregistrées chez les bovins.

Les dégâts en Afrique sont estimés à environ 4,6 milliards de dollars par an.

Les mouches tsé-tsé n'aiment pas l'odeur de l'antilope

Prof. Dr. Christian Borgemeister du Centre for Development Research (ZEF) de l'Université de Bonn, avec une équipe de chercheurs du Centre international de physiologie et d'écologie des insectes (icipe), du Bureau interafricain des ressources animales (tous deux au Kenya) et de Rothamsted Research, Harpenden (Grande-Bretagne ) adopte une nouvelle approche dans la lutte contre la maladie du sommeil.

Les glossines évitent les waterbucks, une espèce d'antilope africaine, car elles trouvent l'odeur des animaux répugnante.

Selon un message de l'Université de Bonn, l'équipe internationale de scientifiques a d'abord isolé, identifié et synthétisé les substances de défense du cobaye en laboratoire.

Les chercheurs ont rempli de minuscules quantités de substance répulsive contre les glossines dans des contenants en plastique attachés au bétail avec un collier.

Dès lors, le bétail dégageait l'odeur de l'impopulaire waterbuck - comme le célèbre loup déguisé en mouton, les mouches tsé-tsé ont été trompées par le "parfum d'antilope".

L'odeur de cobaye réduit les taux de maladie de plus de 80%

La méthode innovante de prévention des maladies a été testée lors d'un vaste essai sur le terrain de deux ans au Kenya. 120 éleveurs masaï ont fourni plus de 1 100 de leurs bovins pour l'expérience.

Comme le rapportent les chercheurs dans la revue "PLOS Neglected Tropical Diseases", les taux de maladie des animaux traités avec le répulsif ont été réduits de plus de 80 pour cent par rapport aux bovins non protégés.

En général, les animaux avec le collier protecteur étaient en meilleure santé, plus lourds, donnaient plus de lait, étaient capables de labourer plus de terres et réalisaient des ventes nettement plus élevées sur les marchés régionaux.

Approche particulièrement attractive et prometteuse

«Tout cela a contribué à une amélioration significative de la sécurité alimentaire et des revenus des ménages des familles de bergers impliquées», a expliqué Borgemeister.

Par rapport aux autres médicaments vétérinaires utilisés, la méthode du collier est nettement moins chère et donc plus économique, selon les chercheurs.

En outre, la nouvelle technologie a été très bien accueillie par les éleveurs masaï. Environ 99% des bergers aimeraient utiliser les colliers.

«Cette méthode, qui a été testée avec succès dans la pratique, représente une avancée majeure dans la sécurité alimentaire de nombreux bergers et éleveurs en Afrique», a déclaré Borgemeister.

Etant donné que les colliers avec le répulsif sont faciles à utiliser et n'entraînent pas de coûts élevés, cette procédure est particulièrement intéressante et prometteuse. (un d)

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