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Études: Amygdale beaucoup plus saine en raison de la proximité de la forêt


Une étude IRM analyse les zones cérébrales de traitement du stress des villes plus anciennes
Ceux qui vivent près de la forêt peuvent mieux gérer le stress. C'était le résultat d'une étude de l'Institut Max Planck pour la recherche pédagogique. Pour la première fois, les chercheurs ont examiné le lien entre la nature proche de chez soi et la santé cérébrale des grandes villes. Le résultat est également pertinent pour la planification urbaine.

Vivre en lisière de forêt semble avoir un effet positif sur les zones de traitement du stress du cerveau dans les villes. Les chercheurs y ont trouvé une structure plus saine que chez ceux qui n'avaient pas d'environnement naturel à proximité immédiate.

Bruit, pollution de l'air et nombreuses personnes vivant dans des espaces confinés: la vie en ville peut provoquer un stress chronique. Les citadins sont plus susceptibles de souffrir de maladies mentales comme la dépression, les troubles anxieux et la schizophrénie que les habitants des régions rurales. En comparaison, les citadins montrent une activité du noyau d'amande plus élevée que les habitants des zones rurales - une petite région à l'intérieur du cerveau qui joue un rôle important dans le traitement du stress et la réaction aux dangers. Mais quels facteurs peuvent avoir un effet préventif?

Une équipe de scientifiques dirigée par la psychologue Simone Kühn a maintenant étudié l'influence de la nature locale comme la forêt, les zones vertes urbaines ou aquatiques et les terres en jachère sur les zones cérébrales de traitement du stress telles que le noyau d'amande - également appelé amygdale dans les cercles de spécialistes. «La recherche sur le plastique cérébral soutient l'hypothèse que l'environnement peut façonner à la fois la structure cérébrale et sa fonction. Nous nous intéressons donc aux conditions environnementales qui ont un effet positif sur le développement du cerveau. D'après des études menées auprès de ruraux, nous savons que vivre près de la nature est bénéfique pour la santé mentale et le bien-être. Nous avons donc examiné la situation des citadins », explique l'auteur principal Simone Kühn, qui a dirigé l'étude à l'Institut Max Planck de recherche pédagogique et travaille maintenant à la clinique universitaire de Hambourg-Eppendorf (UKE).

Les parcs n'ont aucune influence

En fait, les scientifiques ont trouvé un lien entre le lieu de résidence et la santé du cerveau dans leur étude: les citadins qui vivaient à proximité de la forêt présentaient de plus en plus de preuves d'une structure physiologiquement saine de l'amygdale et pourraient donc mieux faire face au stress. Cet effet persistait même si les différences de niveau de scolarité et de revenu étaient exclues. Cependant, aucun lien entre les zones urbaines vertes ou aquatiques ainsi que les jachères et les régions cérébrales examinées n'a pu être démontré. Les données disponibles ne peuvent pas être utilisées pour déterminer si le fait de vivre à proximité de la forêt a réellement un effet positif sur l'amygdale ou si les personnes ayant une amygdale en meilleure santé visitent les zones résidentielles proches de la forêt. Cependant, dans le contexte des connaissances antérieures, les scientifiques pensent que la première explication est plus probable. Afin de pouvoir le prouver, d'autres études de progrès sont nécessaires.

Les participants à l'étude provenaient de la Berlin Age Study II (BASE-II) - une étude de suivi qui examine les conditions physiques, mentales et sociales d'un vieillissement en bonne santé. Un total de 341 adultes plus âgés âgés de 61 à 82 ans pourraient être gagnés pour l'étude. En plus des tâches de réflexion et de mémoire, la structure des régions cérébrales de traitement du stress - en particulier l'amygdale - a été mesurée par imagerie par résonance magnétique (IRM). Afin de pouvoir étudier l'influence de la nature proche de chez soi sur ces régions du cerveau, les scientifiques ont combiné les données IRM avec des informations géographiques sur le lieu de résidence des sujets testés. Ces informations proviennent de l'Atlas des villes européennes de l'Agence européenne pour l'environnement, qui donne un aperçu de l'utilisation des sols urbains en Europe.

Conséquences pour l'urbanisme

«Notre étude examine pour la première fois le lien entre les caractéristiques urbaines et la santé du cerveau», déclare le co-auteur Ulman Lindenberger, directeur du département de recherche en psychologie du développement à l'Institut Max Planck pour le développement humain. On prévoit que d'ici 2050, près de 70% de la population mondiale vivra dans les villes. Les résultats pourraient donc être importants pour la planification urbaine. Tout d'abord, cependant, il est important de vérifier la connexion observée entre le cerveau et la proximité de la forêt dans d'autres études et dans d'autres villes, explique Ulman Lindenberger.

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