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Risque sous-estimé: de nombreux enfants atteints de stéatose hépatique


Le foie gras peut déjà être identifié dans l'enfance - il existe un risque de graves dommages pour la santé
De plus en plus d'enfants souffrent de stéatose hépatique non alcoolique (NAFL) en raison de la malnutrition et du manque d'exercice. Cela peut entraîner des dommages graves et irréversibles pour la santé dès le plus jeune âge. Des contre-mesures précoces sont donc nécessaires de toute urgence.

À l'occasion de la Journée mondiale de l'enfance le 20 septembre, la Fondation allemande du foie souligne qu'en raison d'une mauvaise alimentation et d'un manque d'exercice, de nombreux enfants souffrent de stéatose hépatique non alcoolisée. S'il n'est pas reconnu et traité tôt, il existe un risque de lésions graves de l'organe métabolique important. Les experts de la Fondation allemande du foie rapportent également d'autres maladies du foie de diverses causes pouvant entraîner des lésions hépatiques chez les enfants.

Besoin d'action urgent
La Fondation allemande du foie profite de la Journée mondiale de l'enfance "pour attirer l'attention sur l'augmentation alarmante du surpoids et de la stéatose hépatique chez les enfants." Il est urgent d'agir ici, car les chiffres sont alarmants, selon le professeur Ulrich Baumann, spécialiste de la médecine pédiatrique et de l'adolescence Gastroentérologie et hépatologie pédiatriques à la faculté de médecine de Hanovre (MHH).

Un enfant sur dix touché
«De plus en plus d'enfants sont trop gros et souffrent d'une maladie hépatique chronique telle qu'une stéatose hépatique non alcoolique», souligne le professeur Baumann. Un rapport de la Society of European Gastroenterologists en 2016 a montré qu'un enfant sur dix traité par un médecin en Europe avait une stéatose hépatique non alcoolique.

La stéatose hépatique est un risque grave pour la santé
Selon la Fondation allemande du foie, les enfants de trois ans sont touchés. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) tire également la sonnette d'alarme et prévient qu'un enfant sur trois entre six et neuf ans en Europe est pathologiquement trop gros. Près de la moitié de tous les enfants très en surpoids développent une stéatose hépatique non alcoolique, qui ne se remarque que dans de très rares cas par les symptômes de la maladie, mais qui présente un grand risque pour la santé.

Le risque de cancer du foie augmente également
Les enfants atteints de stéatose hépatique peuvent également développer une inflammation du foie et des cicatrices irréversibles du tissu hépatique appelées fibrose. Cela peut entraîner une cirrhose du foie, qui à son tour augmente considérablement le risque de cancer des cellules hépatiques chez les enfants et les adolescents. «Chez les enfants et adolescents en surpoids, le médecin traitant doit toujours clarifier la stéatose hépatique», explique le professeur Dr. Michael P. Manns, président du conseil d'administration de la Fondation allemande du foie.

Un diagnostic précoce est important
Avec un simple examen échographique, les modifications hépatiques peuvent être rendues visibles et une évaluation des valeurs hépatiques peut fournir des informations supplémentaires. Une augmentation des valeurs hépatiques (GPT, GOT et GGT) indique une maladie hépatique. Si le diagnostic est posé à temps, le traitement, un changement de régime alimentaire et l'exercice peuvent souvent réduire les amas graisseux dans le foie, rapporte la Fondation allemande du foie.

Autres maladies du foie chez les enfants
En plus de la stéatose hépatique non alcoolique, la Fondation allemande du foie mentionne d'autres maladies du foie dont les enfants peuvent déjà souffrir, telles que l'atrésie des voies biliaires, diverses maladies métaboliques et les maladies auto-immunes. L'inflammation du foie, comme le virus de l'hépatite B ou de l'hépatite C, affecte également certains enfants. Avec la fiche d'information «Maladies du foie chez les enfants», la Fondation allemande du foie attire l'attention sur les différentes maladies du foie qui peuvent affecter les enfants. (fp)

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