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Les infections graves chez les femmes enceintes augmentent le risque de développer l'autisme chez l'enfant


Des professionnels de la santé étudient le lien entre les infections graves et l'autisme
Si les femmes enceintes développent une infection sévère pendant leur grossesse qui nécessite une hospitalisation pour traitement, cela augmente le risque de développer l'autisme chez l'enfant.

Des scientifiques du Massachusetts Institute of Technology (MIT) de renommée internationale et de la faculté de médecine de l'Université du Massachusetts ont découvert que les infections graves des mères pendant la grossesse entraînaient un risque accru de développer l'autisme chez leurs enfants. Les médecins ont publié un communiqué de presse sur les résultats de leur étude.

Les infections de la mère enceinte peuvent provoquer des changements cérébraux chez l'enfant
Dans une étude sur des souris, les experts ont constaté que les infections peuvent affecter la composition des populations bactériennes dans le tube digestif de la mère. Dans leur étude, les scientifiques voulaient savoir si une infection maternelle pendant la grossesse entraînait des comportements de type autiste chez leur progéniture. Ils ont également découvert des changements cérébraux spécifiques qui produisent de tels comportements.

Les scientifiques identifient la région du cerveau impliquée dans des comportements de type autistique
«Nous avons pu identifier une région du cerveau impliquée dans tous les comportements associés à ce trouble», explique l'auteur, la professeure Gloria Choi. Si ces résultats sont confirmés dans des études humaines, les résultats pourraient fournir un indice pour réduire le risque d'autisme. Cela comprendrait le blocage de la fonction de certaines souches de bactéries dans l'intestin maternel, expliquent les scientifiques.

Comment les infections affectent-elles l'enfant pendant la grossesse?
Une étude de 2010, qui comprenait tous les enfants nés au Danemark nés entre 1980 et 2005, a révélé que les infections virales sévères au cours du premier trimestre de la grossesse entraînaient un risque d'autisme trois fois plus élevé. Les infections bactériennes sévères au deuxième trimestre étaient également liées à une augmentation de 1,42 fois du risque. Les infections touchées comprenaient la grippe, la gastro-entérite virale et les infections graves des voies urinaires, ajoutent les experts.

Des cellules immunitaires spéciales sont impliquées dans le risque accru
Des effets similaires ont également été trouvés dans des expériences sur des souris. Un type spécial de cellules immunitaires (appelées cellules Th17) et leur molécule effectrice IL-17 sont responsables de ces effets. L'IL-17 interagit ensuite avec les récepteurs trouvés sur les cellules cérébrales du fœtus en développement. Cela conduit à des irrégularités dans certaines parties du cortex. Dans l'enquête en cours, les médecins ont tenté d'en savoir plus sur ces irrégularités. Ils voulaient donc déterminer si les irrégularités étaient responsables des anomalies comportementales constatées chez les souris atteintes. Les scientifiques ont découvert que les irrégularités se produisent dans une partie du cerveau appelée S1DZ. Les irrégularités réduisent les populations de cellules, également appelées interneurones.

Les médecins ont pu inverser les anomalies comportementales
Lorsque les chercheurs ont rétabli une activité cérébrale normale dans ce domaine, ils ont pu inverser les anomalies comportementales qui se sont produites. Ils ont également pu induire des anomalies comportementales chez des souris par ailleurs normales en stimulant fortement les neurones de la zone SIDZ. La région S1DZ a envoyé des messages à deux autres régions du cerveau, appelées zone d'association temporelle du cortex et du striatum. Si les chercheurs inhibaient les neurones associés à la zone d'association temporelle, ils pourraient inverser les déficits sociaux qui se sont produits. En inhibant les neutrons associés au striatum, ils ont pu mettre fin aux comportements répétitifs.

L'inflammation pendant la grossesse n'est qu'une des raisons des anomalies comportementales
Ce ne sont pas toutes les mères qui souffrent d'une infection grave qui ont un enfant autiste, et toutes les souris qui tentent de troubles du comportement ne se développent pas avec une inflammation. Cela suggère que l'inflammation pendant la grossesse n'est qu'un des facteurs des troubles du comportement. Les données de l'étude montrent que seuls les descendants de souris avec un certain type de bactéries inoffensives ont développé des troubles du comportement et des irrégularités dans certaines parties du cortex. Lorsque les chercheurs ont tué ces bactéries avec des antibiotiques, les souris ont donné naissance à une progéniture normale. Ces données suggèrent que seules certaines mères qui ont ces types de bactéries induisant des cellules Th17 dans leurs intestins peuvent être sensibles à cette maladie induite par l'inflammation. (comme)

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