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Études: la pollution atmosphérique est-elle une cause de la maladie d'Alzheimer?


Les effets de la pollution de l'air sur le cerveau examinés
Le niveau élevé de pollution de l'air dans de nombreuses villes et régions a été associé à des effets négatifs considérables sur la santé, l'accent étant mis jusqu'à présent principalement sur les dommages aux poumons et au système cardiovasculaire. Cependant, les scientifiques de l'IUF - Leibniz Institute for Environmental Medical Research ont maintenant montré un lien avec le développement de la maladie d'Alzheimer.

Les chercheurs de l'UITA de Düsseldorf, en collaboration avec l'Institut néerlandais pour la santé publique et l'environnement (RIVM) à Bilthoven et le groupe de travail sur la psychiatrie moléculaire du centre médical universitaire de Göttingen, ont pu démontrer "que les polluants atmosphériques provenant du trafic routier peuvent être formés dans un modèle de souris (...) Accélérer les plaques amyloïdes associées à la maladie d'Alzheimer et augmenter les déficits moteurs. »La pollution de l'air pourrait donc avoir un impact significatif sur le risque d'Alzheimer. Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue «Particle and Fiber Toxicology».

Pollution de l'air avec des effets négatifs sur le cerveau
Au cours des dernières années, il est de plus en plus évident que la pollution de l'air a un impact négatif sur le fonctionnement du cerveau et peut donc influencer le développement ou l'évolution de maladies de la vieillesse telles que la maladie d'Alzheimer ou d'autres formes de démence, rapportent les scientifiques. Dans une étude épidémiologique menée auprès de femmes âgées, des chercheurs de l'UITA en 2009 avaient "pour la première fois dans le monde montré un lien statistique (soi-disant association) entre la pollution à long terme par les particules liées au trafic et la réduction des capacités cognitives", a annoncé l'UITA. Une telle déficience est associée à un risque accru de maladie d'Alzheimer.

Le risque de démence sur les routes très fréquentées augmente
D'autres études ont confirmé la suspicion d'un lien entre la pollution de l'air et les troubles cérébraux. Une vaste étude épidémiologique menée au Canada est récemment arrivée à la conclusion qu'il existe une association entre la démence et le fait de vivre sur des routes très fréquentées, rapporte l'UITA. Dans les études épidémiologiques, cependant, seules les relations ont été montrées sans déterminer si une relation causale, c'est-à-dire une relation causale, peut être prouvée ici.

Augmentation de la formation de plaques nocives dans le cerveau
Afin de clarifier les mécanismes sous-jacents d'un possible lien de causalité entre la pollution de l'air et les maladies du cerveau, l'UITA a initié en 2012 le projet international Leibniz AIRBAG (AIR pollutants and Brain Aging research Group), qui a été Roel Schins (IUF) et Prof. Flemming Cassee (RIVM). Les résultats des études sur les souris chez lesquelles les animaux ont été exposés à des polluants atmosphériques provenant de véhicules diesel montrent clairement que la formation de plaques amyloïdes (dépôts de protéines dans le cerveau) associées à la maladie d'Alzheimer s'accélère lorsque l'air est pollué et que les déficits moteurs augmentent.

Relation causale démontrée
Dans leur étude, les scientifiques ont pu démontrer qu'il existe une relation de cause à effet entre le contact avec des polluants atmosphériques et les dépôts de protéines nocives dans le cerveau. L'étude "fait le lien avec les découvertes épidémiologiques existantes" et "nos résultats indiquent qu'il existe un lien de causalité entre la pollution de l'air et les maladies du système nerveux central", a déclaré le Dr. Schins.

D'autres études sont nécessaires
Le directeur de l'UITA, le professeur Jean Krutmann, souligne que de nouvelles études doivent maintenant clarifier «si les mêmes résultats peuvent être reproduits dans le trafic routier réel, quelle importance les résultats ont pour les personnes, quels composants (particules de suie ou substances gazeuses) du mélange de gaz d'échappement les dommages à quoi ressemblent les mécanismes sous-jacents et quelles mesures médicales préventives peuvent avoir du sens ». Les efforts visant à réduire les particules dans les villes semblent donc non seulement appropriés, mais urgents. (fp)

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