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Mécanisme crucial étudié: comment se développe le cancer du foie


L'enzyme joue un rôle important: comment se développe le cancer du foie
Le cancer du foie est la deuxième cause de décès par cancer dans le monde et le cancer à la croissance la plus rapide. Les chercheurs ont maintenant découvert un mécanisme central du développement du cancer du foie. Les nouvelles découvertes sont importantes, entre autres, pour le traitement des patients atteints de maladies chroniques du foie.

Deuxième cause la plus fréquente de décès lié au cancer
Selon les experts de la santé, le cancer du foie est la deuxième cause de décès par cancer dans le monde et le cancer à la croissance la plus rapide. Une équipe internationale de chercheurs a maintenant découvert un mécanisme central du développement du cancer du foie. Une certaine enzyme joue un rôle important à cet égard.

Cancer du foie dû aux maladies chroniques du foie
Dans la plupart des cas, la tumeur se développe chez les patients atteints de maladies chroniques du foie. Le cancer du foie et la cirrhose du foie étant souvent dus à des infections chroniques par des virus de l'hépatite, les professionnels de la santé réclament à plusieurs reprises des tests de routine pour découvrir les contagions cachées.

Le risque de cancer du foie augmente également en raison de ce qu'on appelle un foie gras, qui peut être attribué, par exemple, à des troubles du métabolisme des graisses nutritionnels ou génétiquement provoqués ou à une consommation excessive d'alcool.

Des scientifiques américains ont également publié une étude l'année dernière qui montrait que l'obésité et le diabète de type 2 augmentaient le risque de cancer du foie.

La mort cellulaire favorise le développement de la tumeur
Bien que l'on sache depuis longtemps que le cancer des cellules hépatiques se développe particulièrement fréquemment après que le foie a été endommagé par une maladie chronique, on ne sait pas jusqu'à présent comment ces événements sont liés au niveau moléculaire.

Une équipe internationale de scientifiques du Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ) et de l'Université de Zurich (UZH) a maintenant montré que la mort cellulaire chronique favorise le développement des tumeurs.

Plus les cellules meurent, plus les cellules restantes doivent se diviser. Dans ces divisions, ils accumulent des mutations: un terreau fertile pour le cancer des cellules hépatiques, a écrit le DKFZ dans un message.

L'enzyme joue un double rôle important
Les scientifiques ont découvert que l'enzyme caspase 8 a une double fonction importante dans ce processus. Les investigations ont été initialement menées sur des souris. Les données des patients montrent que les résultats sont transférables aux humains.

D'une part, la caspase 8 est importante pour la mort cellulaire programmée, appelée apoptose. L'apoptose protège les cellules dégénérées en s'éliminant elles-mêmes. Pendant longtemps, la devise était: l'apoptose protège contre le cancer.

L'étude actuelle, qui a été publiée dans le magazine spécialisé "Cancer Cell", montre que cela ne s'applique qu'à chaque cellule, mais pas à l'ensemble du tissu du foie.

Mutations dans l'ADN
Si trop de cellules subissent une apoptose en même temps, cela favorise le développement du cancer. La raison: les cellules hépatiques restantes doivent alors se diviser beaucoup plus pour compenser la perte de tissu.

«Les cellules hépatiques ne sont pas habituées à des taux de division aussi élevés sur une période plus longue, elles sont débordées et font des erreurs», explique Mathias Heikenwälder du DKFZ à Heidelberg.

Les patients atteints d'une inflammation chronique du foie accumulent donc de nombreux dommages à l'ADN - terrain fertile pour le cancer.

Parce que plus de mutations se faufilent dans l'ADN, plus il est probable que la cellule sortira de son cycle de vie normal et se divisera et se développera sans entrave.

Détecter et réparer les dommages
Cependant, Caspase 8 a une fonction complètement différente. Dans le cadre d'un complexe nouvellement identifié et plus grand, la molécule est impliquée dans la reconnaissance des dommages à l'ADN et l'initiation de sa réparation.

Les fonctions d'apoptose et de réparation fonctionnent indépendamment l'une de l'autre. Vous pouvez donc également les influencer séparément.

Ceci est particulièrement important pour le traitement du cancer du foie ou des maladies chroniques du foie. Si vous éliminiez complètement l'enzyme Caspase 8, vous empêcheriez la mort cellulaire programmée et le développement d'un cancer.

Dans le même temps, cependant, la cellule serait également privée d'un mécanisme de réparation de l'ADN. Il est important d'éviter cela.

Important pour le traitement des patients atteints de maladies du foie
Les scientifiques souhaitent ensuite vérifier s'il existe des processus similaires dans d'autres types de cancer et examiner plus en détail la dynamique du mécanisme.

"Nous ne savons pas encore quand et pourquoi Caspase 8 et les autres molécules se réunissent et recherchent des dommages à l'ADN", a déclaré Heikenwälder. "Il reste encore beaucoup de questions."

Achim Weber, professeur à l'UZH de l'Institut de pathologie et de pathologie moléculaire de l'hôpital universitaire de Zurich, a déclaré dans un communiqué que les résultats de l'étude ne sont pas seulement pertinents pour la recherche fondamentale:

"Nos résultats ont des implications importantes pour la clinique - d'une part pour le traitement des patients atteints de maladies chroniques du foie et d'autre part pour l'utilisation de médicaments anticancéreux qui induisent la mort cellulaire." (Ad)

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