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Études: Pourquoi le bâillement est-il si contagieux?


Les médecins ont examiné si le bâillement pouvait vraiment être infecté
Vous avez probablement déjà vécu ce phénomène vous-même: vous voyez une autre personne bâiller et du coup vous devez aussi bâiller. Mais qu'y a-t-il derrière cet effet? Pourquoi le bâillement est-il si contagieux? Les chercheurs ont découvert qu'environ 60 à 70% des personnes sont infectées en bâillant d'autres personnes. De plus, la tentative de supprimer le bâillement semble plutôt conduire à une intensification de l'envie de bâiller.

Dans leurs recherches actuelles, les scientifiques de l'Université de Nottingham ont découvert que le bâillement est souvent contagieux et que le fait de supprimer le bâillement a tendance à augmenter l'envie. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Current Biology".

Le bâillement est associé aux niveaux d'activité cérébrale chez l'homme
Dans leur enquête, les experts ont tenté de découvrir pourquoi certaines personnes sont plus susceptibles de bâiller lorsque d'autres personnes bâillent près d'elles. Des études antérieures ont déjà montré que l'effet n'avait pas grand-chose à voir avec l'empathie. Les résultats de la nouvelle étude indiquent que l'effet infectieux du bâillement chez l'homme semble être lié aux niveaux d'activité cérébrale. L'envie d'ignorer l'envie est presque impossible, ajoutent les chercheurs.

Les médecins examinent 36 volontaires
La nouvelle étude comprenait un total de 36 participants adultes. Les scientifiques ont stimulé magnétiquement le cerveau des sujets de test. Cela leur a permis de mesurer l'activité des nerfs dans certaines zones du cerveau. Les experts se sont concentrés sur le soi-disant cortex moteur, car cette zone est responsable de la motricité. Les mesures ont aidé les médecins à quantifier la facilité avec laquelle le cortex moteur pouvait être stimulé. Cela leur a permis de prédire la forte tendance au bâillement dit infectieux parmi les sujets de test.

L'envie d'infecter le bâillement n'est pas également prononcée chez toutes les personnes
Les scientifiques ont ensuite montré aux participants des clips vidéo de personnes bâillantes. La moitié des sujets ont été autorisés à bâiller à volonté, mais l'autre moitié a reçu l'ordre de résister au bâillement. Les experts ont pu découvrir que tout le monde ressent le besoin de bâiller en voyant d'autres personnes bâiller. Cependant, cette envie n'est pas également prononcée chez toutes les personnes. Il sera également plus difficile de ne pas bâiller si elle doit être supprimée.

L'excitabilité du cortex moteur détermine la susceptibilité au bâillement infectieux
La probabilité d'infection en bâillant d'autres personnes est directement liée à l'excitation du cortex moteur des personnes touchées. Certains d'entre nous ont un cortex moteur très excitable et sont donc très sensibles au bâillement infectieux, explique l'auteur, le professeur Stephen Jackson de l'Université de Nottingham.

La stimulation électrique du cerveau a augmenté l'excitabilité du cortex moteur
Dans une autre expérience, les chercheurs ont testé cette théorie et ont découvert qu'une légère stimulation électrique du cerveau provoquait une augmentation de l'excitabilité du cortex moteur. Cela augmente à son tour la tendance au bâillement infectieux. Cet effet peut encore être important pour comprendre d'autres affections neurologiques, expliquent les médecins.

En comprenant le bâillement infectieux, nous en apprenons beaucoup sur d'autres maladies
Le bâillement infectieux est une forme de phénomène d'écho, ce qui signifie une imitation automatique de mots ou d'actions, expliquent les experts. Cette caractéristique peut également être observée dans diverses maladies telles que l'épilepsie, la démence, l'autisme et le syndrome de Tourette. Comprendre pourquoi le bâillement peut être contagieux est important car cela signifie également que l'on peut en apprendre beaucoup sur les troubles neurologiques et psychiatriques susmentionnés, ajoutent les scientifiques.

Les résultats de l'enquête pourraient aider au traitement des soi-disant tics
Par exemple, si l'excitation des patients atteints du syndrome de Tourette pouvait être réduite, cela réduirait les mouvements involontaires et les poussées (dits tics), expliquent les médecins. En étudiant le bâillement infectieux, il devient possible de mieux comprendre les mécanismes cérébraux qui déclenchent les tics, explique l'auteur le professeur Jackson. «Si nous pouvons comprendre comment les modifications de l'excitabilité corticale conduisent à des troubles neuronaux, nous pourrons peut-être les inverser», a ajouté l'expert. (comme)

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Vidéo: Alloprof - Pourquoi bâille-t-on? sciences (Août 2021).