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Anti-moustique efficace: avec des pamplemousses contre les infections paludéennes


Recherche sur le pamplemousse actif comme répulsif contre les moustiques
Les pamplemousses peuvent-ils être utilisés comme anti-moustiques? Une équipe d'étudiants de l'Université Heinrich Heine de Düsseldorf (HHU) et de l'Université de Cologne est à la recherche d'un anti-moustique abordable pour les habitants des pays les plus pauvres. Un ingrédient actif issu du pamplemousse fait l'objet de recherches.

Dans le cadre du concours international iGEM, les étudiants recherchent un anti-moustique efficace qui peut être fabriqué à peu de frais et qui a le moins d'effets secondaires nocifs possible. Cela pourrait également aider à prévenir le paludisme et d'autres maladies transmises par les moustiques. Leur approche repose sur l'utilisation d'un principe actif issu de la peau de pamplemousse.

Contribution à la lutte contre les infections paludéennes?
Pour le concours iGEM, les participants doivent lancer indépendamment un projet dans le domaine de la biologie synthétique, les projets devant être basés sur des sujets d'actualité. "L'objectif général du concours est d'éduquer le monde sur les possibilités de la biologie synthétique et de l'améliorer avec les projets", rapporte le HHU. Dans leur projet de recherche, les étudiants des universités de Cologne et de Düsseldorf se consacrent au développement d'un répulsif contre les moustiques, également dans le contexte que cela pourrait aider à contenir les infections du paludisme.

Des milliards de personnes infectées
«Le paludisme et d'autres maladies transmises par les moustiques affectent bien plus de trois milliards de personnes dans le monde», explique le HHU la portée du projet. Une grande proportion des décès dus à une infection palustre est enregistrée en Afrique, selon l'OMS (90% des cas en 2015). Le paludisme est également un problème en Asie du Sud-Est (7% des décès) et dans la région de la Méditerranée orientale (2% des décès). Certains progrès ont déjà été accomplis dans la réduction du paludisme, "jusqu'à présent, les mesures chimiques utilisées pour protéger les personnes contre les piqûres ont été soit trop coûteuses, soit associées à des risques sanitaires considérables", a déclaré le HHU.

Ingrédient actif du bol de pamplemousse
Dans la lutte contre le paludisme, selon le HHU, une molécule retient de plus en plus l'attention depuis un certain temps, ce qui est très efficace pour repousser les moustiques et les tiques, tout en étant respectueuse de l'environnement et, surtout, inoffensive pour l'homme. Cette soi-disant nootkatone se trouve dans la peau du pamplemousse et est responsable de l'odeur caractéristique du fruit, rapporte l'université. Jusqu'à présent, cependant, la production de masse de "l'anti-moustique parfumé" a été bloquée par les coûts de production énormes.

La production rentable de l'ingrédient actif est l'objectif
Selon le HHU, la nootkatone doit encore être obtenue à partir de l'écorce de fruit du pamplemousse, qui ne se trouve qu'en très petites quantités, et la production biotechnologique n'est actuellement pas possible. Parce que la substance endommage les micro-organismes utilisés pour la synthèse dans la production biotechnologique et les tue avant que des quantités importantes de nootkatone puissent être produites, rapporte l'université. Dans le projet actuel, l'équipe d'étudiants tente donc «d'intégrer un compartiment artificiel dans des microorganismes dans lequel la production de nootcatone peut avoir lieu sans affecter le cycle de vie des cellules».

D'autres ingrédients actifs peuvent-ils également être mieux fabriqués à l'avenir?
Si les élèves réussissent, cela ne pourrait pas seulement aider au développement d'un nouvel anti-moustique. Car "la production de nombreux autres tissus rencontre les mêmes problèmes que le nootkatone", souligne René Inckemann, étudiant à HHU et responsable de l'équipe. Ici, les chercheurs voient un grand potentiel pour l'utilisation de leur compartiment artificiel dans d'autres domaines, tels que la production de taxol, qui est utilisé dans le traitement du cancer.

Les équipes participantes ont pu planifier et mettre en œuvre leur idée pour le concours iGEM pendant un an au total. Ils devaient organiser la partie scientifique du laboratoire ainsi que se parrainer. Les chercheurs ont encore jusqu'en novembre 2017 pour travailler sur leur projet avant que les résultats ne soient présentés lors du grand rassemblement de toutes les équipes iGEM à Boston (USA). (fp)

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