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L'odeur dépend apparemment des émotions de nos semblables


Les expressions faciales émotionnelles influencent la perception de l'odorat
On sait depuis longtemps que les odeurs ont un impact significatif sur les émotions interpersonnelles. Les scientifiques de l'Université de la Ruhr à Bochum (RUB) ont maintenant découvert que l'inverse, l'expression faciale émotionnelle des autres personnes influence également la perception de l'odorat. La base de cet effet semble être «l'activité d'une zone du cerveau responsable de l'odorat et active avant même qu'une odeur ne soit perçue», rapportent les chercheurs.

Le degré de perception positive ou négative d'un parfum est, selon les scientifiques, largement influencé par les expressions faciales des gens qui nous entourent: «Quand nous voyons quelqu'un qui a le visage dégoûté parce qu'il a une mauvaise odeur dans le nez, vous venez vous-même l'odeur est également immédiatement désagréable », explique le Dr. Patrick Schulze de RUB l'effet. Les résultats des chercheurs ont été publiés dans les rapports scientifiques.

Examen des effets des expressions faciales sur l'odorat
À l'aide de l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), l'équipe de recherche dirigée par le Dr. Patrick Schulze, Dr. Anne-Kathrin Bestgen et le professeur Dr. Boris Suchan examine si les informations émotionnelles influencent la perception des odeurs. Pour ce faire, ils ont analysé la façon dont le cerveau traite les informations émotionnelles et les odeurs ensemble. Dans leurs expériences, ils ont montré aux participants "d'abord une photo d'une personne avec une expression faciale heureuse, neutre ou dégoûtée, puis ont fait noter aux participants l'une des douze odeurs", rapporte le RUB.

Une expression faciale joyeuse rend les odeurs plus agréables
L'expression faciale considérée a montré des effets clairs sur la perception des odeurs chez les sujets testés. La même odeur était jugée plus agréable si un visage heureux était montré au lieu d'un visage dégoûté. Selon les chercheurs, cela était vrai "pour les arômes comme le caramel ou le citron ainsi que pour l'odeur de sueur ou d'ail." Seule l'odeur des matières fécales n'aurait pas pu être renforcée par une expression faciale positive.

L'attente affecte la perception
Selon les scientifiques du RUB, la raison des effets des expressions faciales sur la perception olfactive se trouve dans une certaine partie du cerveau olfactif - le cortex piriforme. Cela s'active avant que vous ne perceviez une odeur et traite ce que nous voyons. Il crée une attente de l'odeur de l'odeur. Cela influence à son tour la façon dont nous ressentons réellement le parfum. Les données de l'IRMf ont montré que les cellules du cortex piriforme devenaient actives avant même qu'il n'y ait une odeur dans l'air.

Des études antérieures n'ont pas pu découvrir le lien, car les sujets étaient toujours présentés avec des odeurs et des images en même temps, expliquent les chercheurs. «Ce n'est qu'en examinant l'interaction des odeurs et des informations visuelles à différents moments qu'il est devenu évident que le cortex piriforme est actif avant l'odeur réelle», explique le professeur Suchan. Dans une autre étude, le rôle du cortex piriforme dans la conscience corporelle devrait maintenant être examiné, les chercheurs soupçonnant une composante sociale. (fp)

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