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Études: Comment les infections à Helicobacter mènent au cancer de l'estomac


Le cancer de l'estomac peut être causé par des bactéries
Les bactéries du genre Helicobacter pylori peuvent être évaluées comme déclencheur potentiel du cancer de l'estomac. Dans une étude récente, des scientifiques de la Berlin Charité ont pu montrer comment les infections par la bactérie peuvent être responsables du développement du cancer de l'estomac.

Les scientifiques n'ont découvert que récemment les mécanismes par lesquels les infections à Helicobacter pylori contribuent à la gastrite. Les chercheurs de la Charité - Universitätsmedizin Berlin ont également pu démontrer que les infections à Helicobacter pylori peuvent déclencher un cancer de l'estomac. Les scientifiques ont publié leurs résultats dans la revue spécialisée "Nature".

Augmentation de la division cellulaire dans les tissus infectés
Les infections par la bactérie gastrique Helicobacter pylori sont répandues, selon la Charité, et sont considérées comme le facteur de risque le plus important pour le développement du cancer gastrique. Cependant, jusqu'à présent, on ne sait pas de quelle manière les infections à Helicobacter augmentent le risque de cancer gastrique. "Après une infection, il y a une division cellulaire accrue dans le tissu infecté en raison d'un mécanisme jusqu'alors inconnu", expliquent les scientifiques. L'équipe de recherche autour du Dr. Michael Sigal et le professeur Dr. Thomas F. Meyer, directeur de l'Institut Max Planck de biologie des infections, a maintenant pu décoder ce processus pour la première fois.

Associé à une régénération accélérée des cellules souches dans les glandes gastriques
On savait déjà que les glandes de l'estomac ont une capacité de régénération particulièrement élevée et sont complètement remplacées toutes les une à deux semaines. On peut se demander comment une infection bactérienne peut entraîner des changements à long terme dans ces circonstances. En coopération avec des scientifiques du Max Planck Institute for Infection Biology à Berlin et de la Stanford School of Medicine en Californie, l'équipe de recherche dirigée par le Dr. Michael Sigal, de la clinique médicale spécialisée en hépatologie et gastro-entérologie de la Charité de Berlin, démontre désormais comment «une infection à Helicobacter peut être responsable du développement d'un cancer gastrique». La régénération des cellules souches a été établie dans les glandes gastriques.

Plus de cellules avec un potentiel de cellules souches
Selon les chercheurs, sous l'influence des bactéries, le nombre de cellules à potentiel de cellules souches augmente et avec elles le risque d'un changement pathologique. «À la base des glandes, il y a des cellules souches durables qui génèrent constamment de nouvelles cellules», explique le Dr. Sigal. Le but de l'étude était de déterminer leur identité et aussi les processus qui contrôlent leur régénération. A cet effet, les cellules souches de l'estomac ont été examinées dans un modèle animal, à l'aide de nouvelles techniques sensibles, les molécules du tissu gastrique ont pu être affichées en haute résolution. Par exemple, «il a été possible d'imaginer des molécules qui régulent les cellules souches et de montrer leur proximité spatiale avec la zone des cellules souches», rapporte la Charité.

Certaines enzymes influencent de manière significative la fonction des cellules souches
Les scientifiques ont également utilisé un modèle d'infection à Helicobacter pylori qui imitait les premiers stades du développement du cancer chez l'homme et ont mené des expériences en utilisant des soi-disant organoïdes (cultures cellulaires dérivées de cellules souches humaines et animales directement à partir du tissu de l'estomac). La caractérisation des cellules souches a montré qu'il existe deux types différents de cellules souches dans l'estomac. Les deux sont positifs pour le marqueur Axin2. En outre, selon leurs propres déclarations, les scientifiques "ont constaté que les cellules situées directement sous les glandes produisent une molécule spécifique appelée R-spondine 3." Cela a une influence significative sur la fonction des cellules souches et active la division cellulaire dans une sous-population de cellules souches, ce qui augmente le taux de régénération des glandes gastriques.

Les bactéries comme déclencheur de cancer sous-estimées jusqu'à présent
Selon les chercheurs, l'infection par Helicobacter pylori entraîne une augmentation de la production de R-spondine et une augmentation de l'activité des cellules souches, avec la suspicion qu'une augmentation à long terme de la division des cellules souches favorise directement le développement du cancer. Alors que l'on sait depuis longtemps que certains virus peuvent déclencher le cancer en introduisant des gènes dans la cellule hôte, les bactéries n'ont été étudiées que récemment comme déclencheurs possibles du cancer. Les mécanismes sous-jacents sont moins clairs. "Maintenant, les équipes autour du Dr. Sigal et le professeur Meyer, en coopération avec d'autres partenaires de coopération, surmontent le dogme qui était auparavant valable selon lequel les infections bactériennes n'affecteraient que les cellules en surface », a déclaré la Charité.

Base pour le développement de nouvelles approches de traitement?
«Helicobacter pylori provoque une infection à vie et augmente le nombre de cellules à vie longue avec un potentiel de cellules souches dans les glandes gastriques», explique le Dr. La vitesse de division des cellules souches est augmentée, ce qui conduit finalement à des changements pathologiques dans l'épithélium. L'étude actuelle donne un meilleur aperçu des mécanismes qui peuvent déclencher le cancer gastrique et fournit également «des informations plus générales sur la façon dont les infections bactériennes chroniques peuvent perturber la fonction tissulaire et ainsi augmenter le risque de cancer», ajoute le professeur Meyer. À long terme, les résultats actuels peuvent également contribuer à faire progresser le développement d'approches de traitement améliorées, espèrent les chercheurs. (fp)

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