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Alternative aux opiacés: les chercheurs découvrent un nouvel analgésique efficace et non addictif


UKH-1114 peut être utilisé efficacement pour le soulagement de la douleur
Aujourd'hui, on abuse de plus en plus de soi-disant analgésiques opioïdes. Aux États-Unis, les médecins parlent déjà d'une véritable épidémie de maltraitance. Les chercheurs ont maintenant découvert un analgésique qui agit contre la douleur d'une manière inconnue auparavant. Le médicament peut être utilisé pour soulager la douleur causée par la douleur neuropathique.

Dans leur enquête, des scientifiques de l'Université du Texas à Austin ont découvert qu'un nouveau médicament appelé UKH-1114 peut être utilisé efficacement pour soulager la douleur sans déclencher d'effets indésirables comparables aux opioïdes. Cela pourrait prévenir la dépendance et l'abus des opioïdes à l'avenir. Les médecins ont publié un communiqué de presse sur les résultats de leur étude.

UKH-1114 fonctionne à une dose très faible et les effets durent longtemps
L'analgésique UKH-1114 est tout aussi efficace pour soulager la douleur neuropathique chez les souris blessées qu'un analgésique largement utilisé appelé gabapentine, selon les experts. Cependant, UKH-1114 fonctionne à une dose beaucoup plus faible et les effets durent plus longtemps.

Des millions de personnes sont accros aux analgésiques opioïdes
Si d'autres études confirment que le nouveau médicament est sûr et efficace sans créer de dépendance, cela pourrait aider à mettre fin à l'épidémie d'abus d'opioïdes, expliquent les chercheurs. Rien qu'en Amérique, environ un tiers des personnes souffrent de douleurs chroniques. Cependant, les analgésiques les plus efficaces créent une dépendance et nécessitent des doses croissantes pour être efficaces au fil du temps, disent les auteurs. Environ deux millions de personnes aux États-Unis sont accros aux analgésiques opioïdes sur ordonnance.

D'autres médicaments utilisés pour traiter la douleur neuropathique provoquent souvent des effets secondaires
Les alternatives au traitement par opioïdes disponibles à ce jour présentent également certains inconvénients. Par exemple, le médicament gabapentine (vendu sous le nom de Neurontin) peut provoquer des troubles cognitifs chez certaines personnes. De tels effets secondaires montrent qu'il est nécessaire de développer un traitement de la douleur neuropathique qui ne soit pas basé sur les opioïdes, expliquent les scientifiques. L'analgésique nouvellement découvert se lie à un récepteur sur les cellules de tout le système nerveux central, connu sous le nom de récepteur Sigma 2. Bien que le récepteur ait été découvert il y a 25 ans, les chercheurs n'étaient toujours pas sûrs de la fonction de Sigma 2.

Avantages de l'UKH-1114 par rapport aux autres analgésiques
Les médecins ont testé UKH-1114 sur des souris atteintes de lésions nerveuses. Ils ont constaté que le médicament soulageait la douleur aussi efficacement que la gabapentine, mais à une dose beaucoup plus faible (environ un sixième de la gabapentine). Les effets de l'UKH-1114 ont duré quelques jours beaucoup plus longtemps que les effets de la gabapentine, qui n'étaient que de quatre à six heures.

La douleur neuropathique peut également être déclenchée par la chimiothérapie et le diabète
Le récepteur Sigma-2 peut ainsi être une cible pour le traitement de la douleur neuropathique, disent les experts. La douleur dite neuropathique ou douleur chronique survient lorsque les nerfs du système nerveux central sont endommagés. Ce type de douleur peut également être causé par la chimiothérapie, le diabète et les lésions cérébrales ou médullaires, ajoutent les scientifiques.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires
Cependant, il reste encore beaucoup de travail à faire avant que UKH-1114 puisse être lancé, soulignent les chercheurs. D'autres études sont nécessaires pour démontrer l'innocuité, l'efficacité et la biodisponibilité orale, expliquent les auteurs de l'étude. Les scientifiques étudient également actuellement comment l'activation exacte du récepteur Sigma 2 soulage la douleur neuropathique. Les médecins ne font que commencer leurs recherches, mais on peut déjà supposer que la découverte d'un nouvel analgésique peut améliorer considérablement la qualité de vie des gens. (comme)

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