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Piqûres de moustiques qui démangent: certaines personnes sont piquées beaucoup plus souvent


Certaines personnes sont piquées plus souvent par les moustiques
L'un se réveille avec d'innombrables piqûres de moustiques, l'autre n'a pas de morsure. Dans la langue vernaculaire, la devise est: "les moustiques piquent surtout ceux qui ont du sang doux". Mais qu'en est-il du mythe? James Logan de la London School of Hygiene and Tropical Medicine a répondu à cette question dans une étude avec son équipe.

Les scientifiques rapportent que les moustiques ne sont pas attirés par le «sang sucré» mais par l'odeur corporelle des humains. Cependant, ce résultat n'est pas nouveau. Jusqu'à présent, cependant, on ne savait pas que certaines personnes étaient plus piquées par les moustiques que d'autres. À l'aide d'une configuration expérimentale avec des paires de jumeaux, les chercheurs ont étudié le comportement des moustiques. 18 paires de jumeaux identiques mâles et 19 dizygotes, majoritairement féminins, ont participé à l'étude. Les jumeaux ont des structures génétiques largement identiques. Les sujets avaient une tranche d'âge comprise entre 50 et 90 ans.

Les conteneurs en Y ont enduit les moustiques directement sur les mains
Les participants ont dû être exposés aux attaques de moustiques. A cette fin, les animaux lanceurs ont été canalisés à travers un canal de vol spécial, qui s'est séparé comme un "Y" en deux voies après une courte distance. Les moustiques sont ensuite arrivés aux mains des participants. À la fin du canal de vol, les moustiques pourraient décider quelle main ils préfèrent mordre. L'odeur était cruciale ici. Seuls les moustiques femelles de la fièvre jaune (Aedes aegypti) âgés de 5 à 7 jours ont été utilisés pour l'expérience. Il y avait toujours 20 moustiques qui volaient dans le tube. Le tube en forme de Y était également un odomètre (olfactomètre).

Avant l'expérience, les sujets testés ont reçu pour instruction de ne pas manger d'alcool ou d'autres aliments à forte odeur tels que l'ail, le chou ou le piment.

Les différences génétiques ont causé plus de piqûres de moustiques
Le résultat a montré qu'il n'y avait pratiquement aucune différence entre les jumeaux identiques. Les frères et sœurs étaient à peu près aussi populaires ou impopulaires auprès des moustiques. Les résultats semblaient complètement différents pour les jumeaux dizygotes, qui présentent des différences génétiques. «L'un des deux était beaucoup plus populaire que l'autre», écrivent les scientifiques dans le rapport d'étude. Les particularités génétiques se trouvent dans un autre travail.

Nouvelle approche dans la lutte contre le paludisme et la dengue
Pour les scientifiques, cependant, ne veulent pas concevoir un nouveau répulsif contre les moustiques commercialement, mais plutôt trouver un moyen de protéger les gens de la transmission de maladies infectieuses dangereuses telles que le paludisme ou la dengue à l'avenir. «Chaque année, plus d'un million de personnes meurent des conséquences de maladies transmises», déclare James Logan. «Si nous comprenons la base génétique de la variation entre les individus, il peut être possible de développer des moyens sur mesure pour un meilleur contrôle des moustiques et de nouveaux mécanismes de défense», a ajouté Logan. Cette approche pourrait conduire à "une meilleure protection contre les maladies transmises par les insectes piqueurs". Selon l'étude, les remèdes maison contre les moustiques tels que l'ail ou la bière ne devraient pas empêcher les moustiques de piquer. (sb)

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