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Les organes de remplacement du porc peuvent-ils être transplantés chez l'homme?


Les experts font une grande percée dans la transplantation d'organes
Une vision du génie génétique est l'utilisation des organes d'animaux génétiquement modifiés pour les greffes humaines. Les chercheurs ont maintenant génétiquement modifié 37 porcs pour éliminer les virus existants de leur ADN. Avec cela, les experts surmontent l'un des plus grands obstacles à la transplantation d'organes de porc chez l'homme.

Les scientifiques de l'Université Harvard de renommée mondiale et de l'Université de Cambridge, en collaboration avec diverses autres universités, ont réussi à libérer les organes de porcs génétiquement modifiés de certains virus dans leur étude actuelle. Cela permettra probablement aux organes de porcs d'être transplantés dans le corps humain dans un proche avenir, rapportent les chercheurs. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue scientifique "Science".

Des experts découvrent 25 rétrovirus endogènes porcins dans le code génétique des porcs
C'est un défi majeur de modifier l'ADN du porc afin que les organes ne soient pas rejetés par le corps humain après une transplantation. Cependant, les nouveaux résultats sont une première étape prometteuse, disent les chercheurs. Les scientifiques ont commencé leur enquête sur les cellules cutanées d'un porc. Ils ont identifié 25 rétrovirus endogènes porcins (PERV), qui étaient cachés dans le code génétique du porc.

Les virus des organes animaux ont conduit à l'infection
Dans des expériences, des cellules humaines et des cellules de porcs ont été mélangées. Il a été constaté que les virus pouvaient s'échapper puis infecter les tissus humains. Les chercheurs ont donc utilisé la technologie dite d'édition de gènes pour éliminer ces rétrovirus.

Les chercheurs créent les premiers porcs sans PERV
Les médecins ont ensuite utilisé la même technologie de clonage que celle déjà utilisée dans le clonage de moutons Dolly pour injecter le matériel génétique de ces cellules dans l'ovule d'un porc et ainsi produire des embryons. 37 porcelets sains sont nés plus tard. Ces 37 animaux sont les premiers porcs sans PERV, explique l'auteur Dr. Luhan Yang. Les porcs sont également les animaux les plus génétiquement modifiés à ce jour en ce qui concerne le nombre de modifications génétiques.

Les résultats pourraient réduire les temps d'attente pour les greffes d'organes à l'avenir
Si la soi-disant xénotransplantation (transplantation d'organes d'un type dans un autre) fonctionne, les temps d'attente pour une transplantation pourraient être considérablement réduits à l'avenir. Aux États-Unis seulement, plus de 100 000 personnes attendent une transplantation d'organe.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires
«Nous sommes à un stade très précoce de la recherche et du développement», soulignent les chercheurs. Un monde dans lequel les gens n'ont pas à craindre un manque d'organes pour la transplantation n'est jusqu'à présent resté qu'une grande vision.

Les porcs sont particulièrement adaptés à la xénotransplantation
Les porcs sont particulièrement prometteurs pour la xénotransplantation car leurs organes sont de taille similaire à celle des humains. De plus, ces animaux peuvent facilement être élevés en grand nombre.

D'autres changements génétiques sont nécessaires
Cependant, la suppression des virus n'était qu'une partie du défi. Les organes donnés par les humains peuvent également provoquer une forte réponse immunitaire. Cela conduit au rejet après une greffe. L'équipe de recherche a examiné d'autres changements génétiques pour rendre les organes de porc plus acceptables pour le système immunitaire humain. L'étude est une première étape prometteuse dans le développement de stratégies génétiques pour la création de porcs qui éliminent le risque de transmission de rétrovirus. Il reste à voir si les résultats de l'étude peuvent être traduits en une stratégie totalement sûre de transplantation d'organes, expliquent les experts.

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