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Études: les enfants obèses ont moins d'amis


Enfants en surpoids exclus des amitiés
L'obésité n'est pas seulement un risque pour la santé physique, elle met également à rude épreuve les relations interpersonnelles. Dans une étude récente, les scientifiques ont constaté que les enfants en surpoids sont plus souvent exclus des amitiés. Au pire, cela peut entraîner de graves problèmes de santé mentale pour les enfants touchés.

"Dans une enquête auprès de 504 adolescents aux Pays-Bas, les chercheurs ont constaté que les enfants en surpoids sont souvent exclus de l'amitié et même les camarades de classe appellent des amis qui ne leur rendent pas leur sympathie", rapporte l'association professionnelle des pédiatres (BVKJ) des résultats de l'étude . Les enfants et adolescents gros ne sont souvent tout simplement pas appréciés par leurs camarades de classe. L'étude a été publiée dans le magazine spécialisé "PLOS One".

Effets du poids corporel sur les relations sociales
Dans leur étude actuelle, l'équipe de recherche dirigée par le professeur Kaya de la Haye, responsable de l'étude, de la Keck School of Medicine de l'Université de Californie du Sud (USC) a étudié les effets du poids corporel sur les relations sociales chez les adolescents. Les chercheurs ont constaté que les enfants en surpoids attribuaient autant de camarades de classe à la catégorie «amis» que les enfants ayant un poids santé. Mais ils ont reçu la cote «antipathique» 1,7 fois plus souvent que leurs pairs de poids normal et ont également distribué la cote «antipathique» parmi leurs pairs 1,2 fois plus souvent.

Les amitiés du surpoids ne sont souvent pas rendues
Le BVKJ prévient que les interactions sociales négatives peuvent augmenter considérablement le risque que les enfants se sentent seuls et déprimés et développent de mauvaises habitudes alimentaires. Ces tendances combinées indiqueraient «que les enfants en surpoids ont généralement plus d'amitiés non partagées et de soi-disant relations Frenemy (Frenemy - combinaison de mots ami / ami et ennemi / ennemi; amis qui sont en fait ennemis), explique le professeur Kaya de la Haye dans une contribution du magazine spécialisé "Science".

Les personnes en surpoids sont plus souvent considérées comme peu attrayantes
Pour l'étude, 504 adolescents âgés de 10 à 12 ans ont rempli des questionnaires dans lesquels on leur a demandé d'identifier leurs ennemis et amis. Les matières provenaient de 28 classes scolaires et une moyenne de 26 élèves par classe ont participé à l'enquête. Les scientifiques ont assigné les enfants à différentes classes de poids en fonction de leur indice de masse corporelle (IMC), environ 16 pour cent tombant dans la catégorie «surpoids». En moyenne, les enfants ont nommé cinq de leurs camarades de classe comme amis et deux comme ennemis. Cependant, les enfants en surpoids ont nommé en moyenne seulement quatre camarades de classe comme amis et ils ont été jugés peu attrayants par trois camarades de classe. Les enfants en surpoids ont tendance à avoir moins d'amis, et s'ils ont des amis, ce sont souvent des enfants tout aussi impopulaires qui ont également tendance à être en surpoids, a déclaré le responsable de l'étude.

Risque d'isolement social
Selon les chercheurs, l'environnement social, caractérisé par moins d'amitiés et plus d'antipathie, peut être associé à un risque accru d'inadéquation psychosociale pour les adolescents en surpoids. Il en résulte un risque accru d'isolement social, qui à son tour favorise des comportements malsains tels qu'une prise alimentaire excessive et une faible participation aux sports et aux activités physiques et peut donc conduire à une prise de poids supplémentaire. Un cercle vicieux difficile à briser.

Nombre croissant d'enfants en surpoids
Selon les chercheurs, l'obésité à l'adolescence est associée à la stigmatisation, qui peut avoir un impact extrêmement négatif sur les relations sociales et le développement psychologique des personnes touchées. Dans ce contexte, la proportion croissante d'enfants en surpoids doit être évaluée de manière particulièrement critique. À l'échelle mondiale, le nombre d'enfants en surpoids a augmenté de 31 pour cent au cours des deux dernières décennies et en 2013, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), plus de 42 millions d'enfants étaient en surpoids, rapportent les chercheurs. (fp)

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