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Nouvelle étude: la violence influence la réflexion à long terme


09La mémoire et la capacité de concentration souffrent après des impressions violentes
Nous vivons dans une société relativement sûre, mais de nombreuses personnes dans ce pays sont également victimes de violence chaque année. Plus fréquemment encore, les habitants des pays en crise du monde subissent les formes de violence les plus graves. Les impressions violentes traumatisantes ressenties ont un effet considérable sur les personnes touchées, ce qui se traduit également par une altération de leurs capacités cognitives.

"Des décennies plus tard, les personnes qui ont été victimes de violence peuvent encore avoir une mémoire à court terme détériorée et une capacité réduite à se concentrer si elles se souviennent de ces expériences", rapporte l'Institut pour l'économie mondiale (IfW), se référant à une étude empirique en cours. Des chercheurs de l'IfW étaient impliqués. Les résultats de l'étude ont été publiés dans la revue "Proceedings of the National Academy of Sciences" (PNAS).

Les effets de l'expérience de la violence sur les compétences cognitives examinés
Selon les chercheurs, la présente étude montre clairement pour la première fois les effets négatifs de la violence sur les capacités cognitives et montre qu'elles peuvent persister très longtemps. Dans une étude empirique menée auprès de plus de 500 civils colombiens victimes de la violence des gangs ou de la guerre civile, les scientifiques ont analysé les effets des impressions violentes sur la capacité de concentration et de mémoire. Les sujets ont été invités à se souvenir de leur expérience de la violence et sont ensuite passés par divers tests. Selon les chercheurs, ils ont montré «des capacités cognitives nettement inférieures à celles des personnes qui devraient penser à une expérience neutre ou agréable de l'époque». Et ceci malgré le fait que les expériences de violence des sujets remontaient parfois à 14 ans.

Le cerveau est également très sensible aux impressions violentes
"Les chercheurs ont pu démontrer une détérioration similaire des capacités cognitives chez des personnes qui n'avaient pas subi de violence personnellement, mais qui devraient être conscientes d'actes de violence extrêmes", rapporte l'IfW. Une répétition de l'étude avec des étudiants allemands, qui devraient penser à des actes de violence extrêmes comme l'attentat terroriste de Paris en novembre 2015, a conduit à des résultats comparables. «Le cerveau humain est apparemment extrêmement sensible aux impressions violentes», souligne Gianluca Grimalda de l'Institut pour l'économie mondiale.

Compétences cognitives cruciales
Dans l'ensemble, les personnes qui ont subi la violence et l'ont consciemment évoquée ont montré, même des décennies après les événements, que la mémoire à court terme et la capacité de concentration étaient encore altérées dans l'étude empirique. Dans les tests correspondants, ils ont obtenu des résultats nettement moins bons qu'un groupe de comparaison. Un résultat extrêmement alarmant, puisque selon l'expert IfW Grimalda, "les compétences cognitives sont essentielles pour le bien-être personnel et pour réussir à l'école et au travail". Chez les enfants, de meilleures compétences cognitives sont associées à une espérance de vie, de revenu et de santé plus élevée et à une probabilité plus faible de délinquance.

Les résultats de l'étude actuelle montrent que «les expériences de violence peuvent aggraver massivement la perspective de vie d'une personne», souligne Grimalda. Il est donc très important d'accompagner les victimes de violences dans une prise en charge professionnelle du traumatisme, ce qui les aide à sortir de l'expérience. (fp)

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